Traducido por el equipo de Sott.net

El Gobernador del Banco de Inglaterra ha advertido de la "apocalíptica" subida de los precios de los alimentos a nivel mundial y ha dicho que se siente "impotente" ante el aumento de la inflación mientras la economía se ve golpeada por la guerra en Ucrania.
Andrew Bailey, Governor of the Bank of England
© PA Wire
Andrew Bailey, Gobernador del Banco de Inglaterra, ante el Comité Selecto del Tesoro
Andrew Bailey dijo que "se ha quedado sin jinetes" al contar los choques a los que se enfrenta Gran Bretaña, con los costes desbocados de la energía y los alimentos impulsados por fuerzas del mercado mundial que escapan a su control.

Los precios están subiendo al ritmo más rápido de los últimos 30 años, creando un "choque de ingresos muy grande" que se espera que se intensifique en los próximos meses, con el riesgo de una inflación de dos dígitos antes de que termine el año.

El Sr. Bailey dijo a los parlamentarios del Comité Selecto del Tesoro que está cada vez más preocupado por un nuevo aumento de los costes de los alimentos si Ucrania, uno de los principales productores de cultivos, no puede enviar trigo y aceites de cocina desde sus almacenes a causa del bloqueo ruso.


Comentario: Si bien el bloqueo puede estar causando complicaciones, es más probable que las sanciones contra Rusia sean el principal problema, ya que este país también es un gran actor en las exportaciones mundiales de trigo.


El Gobernador dijo que había hablado con el ministro de Finanzas de Ucrania y añadió: "El riesgo sobre el que voy a sonar bastante apocalíptico supongo que es la comida".

"Ucrania tiene alimentos almacenados, pero de momento no puede sacarlos. Aunque el ministro de Finanzas se mostró optimista sobre la siembra de cultivos, dijo que por el momento no tenemos forma de enviarlos tal y como están las cosas, y la situación está empeorando.

"Es una gran preocupación. No es sólo una gran preocupación para este país, es una gran preocupación para el mundo en desarrollo."

"No soy, ni mucho menos, un estratega militar, pero todo lo que se pueda hacer para ayudar a Ucrania a sacar sus alimentos sería una gran contribución".

Los precios del trigo y el petróleo se han disparado
wheat and oil prices 2022
© NASDAQ
LOS PRECIOS DEL TRIGO Y DEL PETROLEO SE HAN DISPARADO
Los precios futuros del petróleo y del trigo Brent, índice a enero de 2021
Es probable que los comentarios de Bailey aumenten la presión sobre el Banco por parte de los diputados conservadores, cada vez más exasperados por no haber actuado antes.

Muchos expertos creen que la institución actuó con demasiada lentitud a la hora de aumentar los tipos de interés cuando los precios despegaron el año pasado, y también ha sido criticada por no haber reducido su programa de impresión monetaria de flexibilización cuantitativa durante la última década.

La sombría evaluación también aumentará probablemente la presión sobre el Tesoro para que celebre un presupuesto de emergencia para hacer frente a la crisis del coste de la vida, después de que Rishi Sunak, el Canciller, optara por subir los impuestos al mismo tiempo que se reducían los ingresos.


Comentario: El mismo Rishi Sunak que recientemente se vio envuelto en dos escándalos: el "partygate" y la evasión fiscal. Ver también (en inglés): Rishi Sunak 'listed in tax haven as trust beneficiary' while chancellor


Los precios de los alimentos ya están subiendo por el temor a la interrupción. Ucrania abastece de grano a gran parte de Oriente Medio, y existe el riesgo de que las familias no puedan permitirse comer si no se encuentra una solución. Los precios del trigo subieron hasta 6 puntos porcentuales el lunes.

El Gobernador también admitió que el Banco tiene pocas esperanzas de volver a situar la inflación en su objetivo del 2 por ciento, ya que los precios ya han subido un 7 por ciento y se espera un nuevo aumento en los próximos meses.

A la pregunta de los diputados del Comité Selecto del Tesoro sobre si se sentía "impotente" para controlar la inflación, Bailey respondió: "Sí".

Dijo: "Es un lugar muy, más que incómodo -estoy tratando de pensar en una palabra aún más severa que esa- es un lugar muy, muy difícil de estar".

"Pronosticar una inflación del 10 por ciento y decir que no hay mucho que podamos hacer respecto al 80 por ciento de la misma, puedo decir que es un lugar extremadamente difícil en el que estar. Tenemos que reconocer la realidad de la situación a la que nos enfrentamos".


La política tradicional requiere que el Banco suba los tipos de interés para combatir la alta inflación, lo que funciona aumentando los costes de los préstamos y frenando la economía nacional. Pero la mayoría de las subidas de precios provienen actualmente de los mercados mundiales, por lo que esto tendría poco efecto a corto plazo.

En cambio, el Banco sólo ha aumentado los tipos de 0,1pc en diciembre a 1pc ahora, con la esperanza de impedir que estos aumentos de costes repercutan en la economía en general.

Una vez superada la crisis de los precios de la energía, espera que la inflación vuelva a bajar a 2 puntos porcentuales.

Hasta ahora, el mayor impacto en el Reino Unido se ha producido a través del aumento de las facturas de gas y de los precios de la gasolina, que podrían empeorar en función del suministro de combustibles fósiles desde Rusia.

Extrema volatilidad de los precios del gas
Natural gas day-ahead price 2022
© TRADING ECONOMICS
Precio del gas natural en el día, en peniques por termia
La serie de golpes a la inflación es tan severa que un ministro del gabinete criticó al Banco por fracasar en su "único trabajo: mantener la inflación en torno al 2pc".

Otro ministro del gabinete dijo a The Telegraph que las figuras del Gobierno "ahora cuestionan su independencia".

El Sr. Bailey replicó que la independencia del Banco y la confianza depositada en él para reducir la inflación son vitales en un momento de subida desenfrenada de los precios.

Dijo: "Esta es la mayor prueba del marco de política monetaria que hemos tenido en sus 25 años.

"Lo que les diría a estas personas es que ahora es cuando la independencia del Banco y el marco de objetivos y el ancla nominal importan más que nunca, más que en los tiempos fáciles".

Dio a entender que estaría dispuesto a subir los tipos para controlar la inflación, incluso si eso condujera a una recesión, diciendo: "Tenemos que conseguir que la inflación vuelva al objetivo. Y eso está claro".

Bailey sugirió que no espera que la subida de los tipos provoque un desplome de los precios de la vivienda, argumentando que es probable que el crecimiento se enfríe a medida que la crisis se resienta, pero que una escasez "estructural" de propiedades evitará un desplome.

Sir Dave Ramsden, vicegobernador del Banco, dijo que era difícil desentrañar el impacto que una escasez de mano de obra post-Brexit ha tenido en la inflación, dado que los datos sugieren que la Unión Europea y los Estados Unidos están lidiando con aumentos de precios similares y muchos países están sufriendo más que el Reino Unido. Bailey añadió que sigue creyendo que el Brexit tendrá un impacto negativo en el comercio a largo plazo.