Traducido por el equipo de SOTT.net

El verano está a la vuelta de la esquina, y en Georgia, el verano significa melocotones.

Pero los horticultores de la Universidad de Georgia afirman que aproximadamente el 90% de la cosecha del Estado del Melocotón ha sido destruida por el mal tiempo y el calentamiento del clima.

La última vez que las cosas fueron tan mal fue en 1955, según Lawton Pearson de Pearson Farm en Fort Valley, Georgia.
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© Matthew Pearson/WABEAl Pearson sostiene melocotones cultivados en el huerto de su familia, que lleva cinco generaciones en funcionamiento.

"Yo no lo vi. Yo no estaba vivo", dice Pearson. "Mi padre sólo tenía seis años. Mi abuelo recogió dos melocotones y se fueron a California a pasar el verano".

Los melocotones necesitan un número mínimo de horas de frío, por debajo de 45 grados ºF, para cuajar. Pero los tres primeros meses de este año han sido los más cálidos registrados en Georgia, y las horas de frío aquí han ido disminuyendo a lo largo de los años. Eso se debe al cambio climático.

"Sabemos que los inviernos son cada vez más cálidos", dijo Pam Knox, climatóloga agrícola de la UGA, a WABE el año pasado. "Y no hay más explicación que el calentamiento global provocado por el hombre".


Comentario: En realidad, hay otras explicaciones: los datos climáticos muestran que los periodos de calentamiento y enfriamiento son cíclicos; además, demuestran que una era glacial suele ir precedida de un breve periodo de calentamiento: Invierno y primavera inusuales en el Reino Unido: Más frío, más húmedo y con menos horas de sol - Meteorólogo de la BBC


Los cultivadores están experimentando con nuevas variedades que necesitan menos horas de frío. Algunas de esas variedades han recibido el frío que necesitaban este año. Pero justo cuando estaban floreciendo, una racha de heladas desafortunadas acabó con los brotes.

"Tenías un melocotón de bajo frío perfectamente bien con este invierno", dice Pearson. "Floreció y luego pasó cuatro noches por debajo de los 28 grados. No se puede ganar de cualquier manera".


Comentario: ¿Calentamiento global, dices?


Darío Chávez, profesor asociado de horticultura de la UGA especializado en melocotones, dice que en todo el estado se perdió entre el 85 y el 95% de la cosecha de melocotones.

Así que no cuentes con hincarle el diente a un melocotón del Estado del Melocotón a corto plazo.

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