Traducido por el equipo de SOTT.net en español

(Estados Unidos) - Las más de dos docenas de postes de energía que colapsaron cerca del Museo del Vuelo el viernes se sometieron a una "inspección completa" hace tres años, y no mostraron ningún riesgo de una falla masiva, dijo Debra Smith, la recientemente contratada CEO de Seattle City Light.
seattle power poles
© Ellen M. Banner / The Seattle Times
Dos personas quedaron atrapadas en su auto, en el centro, por más de una hora después de que 26 postes de electricidad colapsaran en East Marginal Way el viernes por la tarde. Las dos personas fueron dados de alta del hospital a finales del viernes.
Algunos fueron reemplazados en 2016 como resultado, otros debían ser reemplazados en un plazo de cinco años, y a otros les quedaban muchos años, "pero no había ninguno que estuviera fuera de la vida útil identificada", dijo Smith en una entrevista el sábado.

Este fin de semana, los ingenieros están examinando los 26 postes de madera partidos para encontrar pistas, y caminando por East Marginal Way South para determinar cómo y dónde reconstruir las líneas al oeste de la enorme calzada, dijo.

City Light aún no tiene una explicación sobre por qué alguno de los postes se derrumbaron repentinamente a las 16:00 horas del viernes, causando un efecto dominó en el que no sólo se rompió uno sino toda una fila de postes.


Comentario: Para ser claros, no se sabe si cayeron secuencialmente, como sugiere el "efecto dominó". ¡Puede que hayan caído simultáneamente!


El incidente -que incluyó el asombroso rescate de dos personas atrapadas dentro de un coche por una maraña de cables activos y un poste que se había estrellado contra el parabrisas- plantea interrogantes: ¿Por qué se rompieron los postes en el lado oeste de la carretera de seis carriles pero no en el lado este? ¿Por qué se derrumbarían tantos juntos? ¿Llevaban un peso o número excesivo de líneas de distribución?

Algunas personas que trabajan cerca, o que tomaron fotos, han conjeturado que la madera podrida sucumbió durante las tormentas de la primavera.

El tiempo puede haber desencadenado el fracaso, pero las lluvias y el viento del viernes no eran inusuales para la primavera en Seattle. Según el Servicio Meteorológico Nacional, las ráfagas de viento alcanzaron las 30 millas por hora. Una revisión adicional no mostró evidencia fuerte de ningún "microdesbordamiento" extraño, y ninguna otra estructura cerca de Boeing Field fue dañada, dijo el meteorólogo Carly Kovacik.

Un testigo reportó haber visto rayos, pero eso pudo haber sido una chispa cerca de un poste, dijo un portavoz de City Light. El servicio meteorológico dijo que no hubo rayos.

El Departamento de Policía de Tukwila publicó un video de cables de alta tensión que chocaron contra un automóvil en Tukwila el viernes 5 de abril de 2019. Una pareja en el coche sufrió heridas leves.

Un posible factor, dijo Smith, es que los postes miden 90 pies de alto para permitir a los Boeing sacar los aviones de los hangares y cruzar la carretera hacia el Aeropuerto Internacional del Condado de King. Si un poste cae, el momento de torsión es mucho mayor que con postes utilitarios más cortos, dijo. Además, transportan grandes y pesadas líneas de distribución desde Tukwila hacia el centro de Seattle.

Los trabajadores de la empresa de servicios públicos despejaron rápidamente el enredo de cables y postes rotos de la noche a la mañana, y para el sábado sólo quedaban 13 clientes sin electricidad. No había electricidad en algunas oficinas y edificios de Boeing, mientras que algunos negocios en el área estaban usando generadores temporales, dijo la portavoz de City Light, Julie Moore.

La calle fue completamente reabierta alrededor de las 14:30 del sábado, con paradas de cuatro vías que reemplazaron algunas señales de tráfico, dijo la policía de Tukwila. El corredor está dentro de los límites de la ciudad de Tukwila pero es suministrado por la compañía eléctrica de Seattle.

El viernes, las autoridades informaron que 24 postes cayeron, pero aumentaron el conteo a 26 el sábado.

Algunas farolas de metal y semáforos también fueron derrumbados o derribados, según muestran las fotos. Por un tiempo, cables con corriente cubrieron el puente peatonal tubular del museo. Las dos personas atrapadas en el auto el viernes fueron dadas de alta del Harborview Medical Center a finales del viernes, y Smith dijo que está agradecida de que no se hayan lastimado seriamente.

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Mike Lindblom: 206-515-5631 o mlindblom@seattletimes.com; en Twitter: @MikeLindblom. El reportero Mike Lindblom cubre el transporte del Seattle Times.