Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La nación de Tuvalu, en el Pacífico, considerada durante mucho tiempo como una de las principales candidatas a desaparecer a medida que el cambio climático aumenta el nivel del mar, está creciendo en tamaño, según muestran nuevas investigaciones.
Tuvalu solomon islands map

Mapa que muestra Tuvalu en el Pacífico.
Un estudio de la Universidad de Auckland examinó los cambios en la geografía de los nueve atolones y las 101 islas de arrecifes de Tuvalu entre 1971 y 2014, utilizando fotografías aéreas e imágenes de satélite.

Encontró ocho de los atolones y casi tres cuartas partes de las islas crecieron durante el período de estudio, lo que elevó la superficie total de tierra de Tuvalu en un 2,9 por ciento, a pesar de que el nivel del mar en el país aumentó el doble del promedio mundial.

El coautor Paul Kench dijo que la investigación, publicada el viernes en la revista Nature Communications, cuestionaba la suposición de que las naciones insulares bajas se inundarían a medida que el mar subiera.

"Tendemos a pensar en los atolones del Pacífico como formas terrestres estáticas que simplemente se inundarán a medida que suba el nivel del mar, pero cada vez hay más pruebas de que estas islas son dinámicas desde el punto de vista geológico y están en constante cambio", dijo.

"Los resultados del estudio pueden parecer contra-intuitivos, dado que (el) nivel del mar ha estado subiendo en la región durante el último medio siglo, pero el modo dominante de cambio durante ese tiempo en Tuvalu ha sido la expansión, no la erosión".
study tuvalu island sinking bigger
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Ejemplos de cambios y dinámicas en la isla de Tuvalu de 1971 a 2014. A) Una isla de la plataforma de arrecife de Nanumaga (301 ha) aumentó en un área de 4,7 ha (1,6%) y permaneció estable en su plataforma de arrecife. B) La isla de Fangaia (22,4 ha), el atolón de Nukulaelae, aumentó en un área de 3,1 ha (13,7%) y permaneció estable en el borde de arrecife. C) La isla de Fenualango (14,1 ha), el borde de atolón de Nukulaelae, aumentó en un área de 2,3 ha (16%). Note la isla más pequeña a la izquierda de Teafuafatu (0.29 ha), que se redujo en área 0.15 ha (49%) y tuvo un movimiento significativo hacia la laguna. D) Dos islas de arrecife más pequeñas en el borde del arrecife Nukulaelae. La isla Tapuaelani, (0.19 ha) arriba a la izquierda, aumentó en un área de 0.21 ha (113%) y emigró hacia la laguna. La isla de Kalilaia, (0,52 ha) abajo a la derecha, redujo su área en 0,45 ha (85%) migrando sustancialmente hacia la laguna. E) La isla de Teafuone (1,37 ha) el atolón de Nukufetau, aumentó su área en 0,04 ha (3%). Observe la migración lateral de la isla a lo largo de la plataforma del arrecife. Las líneas amarillas representan la costa de 1971, las azules la de 1984, las verdes la de 2006 y las rojas la de 2014.
Encontró que factores como los patrones de olas y los sedimentos vertidos por las tormentas podrían compensar la erosión causada por el aumento de los niveles de agua.

El equipo de Auckland dice que el cambio climático sigue siendo una de las mayores amenazas para los países insulares de baja altitud.

Sin embargo, argumenta que el estudio debería impulsar un replanteamiento sobre la forma en que dichos países responden al problema.

En lugar de aceptar que sus hogares están condenados y que buscan emigrar a países como Australia y Nueva Zelanda, los investigadores dicen que deberían empezar a planificar un futuro a largo plazo.

"Sobre la base de esta investigación, proyectamos una trayectoria para las islas de Tuvalu en el próximo siglo muy diferente de la que se prevé comúnmente", dijo Kench.

"Si bien reconocemos que la habitabilidad depende de una serie de factores, es poco probable que la pérdida de tierras sea un factor que obligue a despoblar Tuvalu".

Los autores del estudio dijeron que las naciones insulares necesitan encontrar soluciones creativas para adaptarse al cambio climático que tengan en cuenta la evolución de la geografía de su país.

Se sugirió, entre otras cosas, trasladar las poblaciones a islas y atolones más grandes, que han demostrado ser los más estables y con más probabilidades de crecer a medida que los mares se elevan.

"Adoptar estas nuevas vías de adaptación presentará considerables desafíos a escala nacional para la planificación, los objetivos de desarrollo y los sistemas de tenencia de la tierra", dijeron.

"Sin embargo, los datos sobre el cambio en la isla muestran que hay tiempo (décadas) para enfrentar estos desafíos."

Más información:

Paul S. Kench et al. "Patterns of island change and persistence offer alternate adaptation pathways for atoll nations", Nature Communications (2018). DOI: 10.1038/s41467-018-02954-1