Traducido por el equipo de SOTT.net en español

En el desierto de Arizona puede haber un indicio de las locuras que se avecinan, y tiene que ver con una especie gigante de cactus.
Saguaros
© Sonoran Desert Network & Desert Research Learning Center photo
En Arizona se está produciendo un fenómeno poco común: Los cactus saguaros, que viven siglos, han entrado en erupción en forma de flores que se extienden por todo su cuerpo como una erupción.
Los saguaros, que pueden vivir durante siglos y crecer hasta casi 80 pies, han entrado en erupción con una floración primaveral que se está extendiendo mucho más allá de lo normal. Es casi como si las plantas estuvieran estallando en una erupción de floraciones.

Esto está ocurriendo en el desierto de Sonora y los expertos sospechan que puede ser un ejemplo de cómo el calentamiento del medio ambiente está afectando incluso a las plantas más antiguas.

"Los residentes de Tucson están siendo testigos de un fenómeno extremadamente raro: las floraciones de saguaro están literalmente reventando por todas partes", informó el 26 de mayo en Facebook la Red del Desierto de Sonora y el Centro de Aprendizaje de Investigación del Desierto.

"Los saguares suelen florecer en primavera. Y cuando lo hacen, las floraciones suelen limitarse a una corona en la parte superior del cuerpo principal o a los brazos maduros", escribió el centro. "Pero después de una floración fuera de temporada el pasado otoño, las flores del saguaro están apareciendo ahora a lo largo de los tallos principales y los brazos, y -notablemente- incluso en pequeños brotes".

El extraño comportamiento adquiere mayor importancia dada la larga vida del saguaro.

"Se considera que un saguaro adulto tiene unos 125 años de edad", informa el Servicio de Parques Nacionales. "El promedio de vida de un saguaro es probablemente de 150-175 años de edad. Sin embargo, los biólogos creen que algunas plantas pueden vivir más de 200 años".

El saguaro está considerado como un "símbolo del oeste americano", sin embargo, es raro, dicen los funcionarios del NPS. "Estas majestuosas plantas, que sólo se encuentran en una pequeña parte de Estados Unidos, están protegidas por el Parque Nacional del Saguaro", cerca de Tuscon.

Aunque bello, el fenómeno de la floración es premonitorio, y deja a los botánicos preguntándose qué ocurrirá a continuación. El año pasado hubo pruebas anecdóticas de que otras plantas están floreciendo fuera de temporada en todo el país, como las chumberas en Arizona, los bulbos de jacinto en Illinois y el aloe vera en el sur de California, informó McClatchy News el año pasado.

"Las razones de todo esto no están claras, pero es notable que el 2020 trajo a Tucson su verano más caluroso y el segundo monzón más lluvioso del que se tiene registro - lo que llevó a algunos observadores de larga data a plantear la hipótesis de que la extraordinaria floración es una respuesta al estrés", escribió el centro.

"Si esta profusión reproductiva actual resulta en el reclutamiento generalizado del saguaro dependerá de lo que suceda después".