Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Delicadas tallas prehistóricas de ciervos rojos adultos, que se cree que son las más antiguas de su tipo en el Reino Unido, han sido encontradas en una tumba en uno de los yacimientos neolíticos más famosos de Escocia.
rock carving prehistoric
© Santiago Arribas Pena/HES/PA
Se cree que las tallas tienen entre 4.000 y 5.000 años de antigüedad.
Las tallas, que representan a dos ciervos rojos machos con cornamenta adulta y a varios que se cree que son ciervos jóvenes, fueron descubiertas por casualidad en Kilmartin Glen, en Argyll, donde se encuentra una de las acumulaciones más ricas del Reino Unido en yacimientos neolíticos y de la Edad de Bronce.

Los arqueólogos estiman que las tallas tienen una antigüedad de entre 4.000 y 5.000 años, un periodo que abarca el neolítico y los primeros años de la Edad de Bronce, y son las primeras del Reino Unido localizadas junto a las marcas prehistóricas de copas y anillos encontradas en todo Kilmartin Glen.

Los ciervos fueron encontrados por Hamish Fenton, un arqueólogo aficionado de Oxfordshire que estaba de visita en la zona, y que una tarde exploraba el sitio de Dunchraigaig, un túmulo de la edad de bronce.
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© Historic Environment Scotland
La disposición de las tallas ocultas en el interior del sitio de Dunchraigaig, en Kilmartin Glen.
Tras decidir explorar una cista funeraria en el lateral del lugar, se deslizó en su interior con una linterna. Fenton, licenciado en arqueología por la Universidad de Bournemouth, detectó las delicadas e inusuales marcas en la piedra de coronación, o tapa, de la cámara.

"Al iluminar con la linterna, me di cuenta de que había un dibujo en la parte inferior de la losa del techo que no parecían ser marcas naturales en la roca. Pude ver que estaba viendo un ciervo al revés, y mientras seguía mirando alrededor, aparecieron más animales en la roca", dijo.

"Fue un hallazgo completamente sorprendente e inesperado y, para mí, descubrimientos como éste son el verdadero tesoro de la arqueología, ya que ayudan a remodelar nuestra comprensión del pasado".

El sitio ha sido acordonado para permitir nuevos estudios y la preservación de la cámara, dijeron el lunes los propietarios del sitio Historic Environment Scotland. HES dijo que su proyecto de arte rupestre ya ha hecho escaneos detallados en 3D y modelos digitales de las tallas para permitir que las débiles marcas se vean y estudien adecuadamente.

La Dra. Tertia Barnett, investigadora principal del proyecto, dijo que se trataba de las primeras tallas de animales prehistóricos encontradas en Escocia. Su estilo figurativo también contradice la suposición de que el arte rupestre británico de esta fecha era principalmente geométrico.

"Aunque hay algunas tallas prehistóricas de ciervos en el Reino Unido, las únicas creadas a principios de la Edad de Bronce son muy esquemáticas. Es notable que estas tallas en el sitio de Dunchraigaig muestren un detalle anatómico tan grande y no hay duda sobre qué especie animal representan", dijo.