Desenterrar reliquias antiguas puede revelar muchas cosas sobre una civilización fantasma, pero el lugar en el que se han encontrado esas reliquias no es necesariamente el lugar de procedencia de esas personas desaparecidas.
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Civilización etrusca, siglo IV a.C. : Bajorrelieve de un sarcófago que muestra a Ulises atado al mástil para resistir al canto de las sirenas, procedente de Volterra, provincia de Pisa, Italia - Museo Arqueológico de Florencia.
Durante años, los orígenes de los etruscos fueron un misterio sin resolver. Habitaron el centro de Italia durante dos mil años antes de que floreciera el Imperio Romano y se creía que habían surgido allí. Sin embargo, se sospechaba que habían emigrado desde otro lugar (no en plan Antiguos Alienígenas). Se desconoce de dónde procedía su extraña -y ahora muerta- lengua, pero definitivamente no era indoeuropea. Entonces, ¿cómo se materializaron?

El investigador Cosmio Psoth, de la Universidad de Tubinga, coautor recientemente de un estudio en Science Advances, reveló que cruzaron las estepas de lo que hoy es Rusia y Ucrania para llegar a la península italiana de Etruria. Esto desmiente la suposición de que la lengua y los orígenes están siempre relacionados de una forma u otra. Los genes etruscos se mantuvieron relativamente estables hasta que el Imperio Romano tomó el relevo, y los gobernantes conquistadores se apoderaron de tierras extranjeras e introdujeron sangre nueva.

"Los etruscos eran portadores del componente genético estepario derivado de las poblaciones que probablemente difundieron las lenguas indoeuropeas por Italia. Sin embargo, conservaron su identidad cultural y lingüística", explica Psoth a SYFY WIRE.
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Psoth y sus colegas investigaron los secretos que los etruscos habían ocultado durante miles de años porque querían rastrear el origen genético de una población que, o bien llevaba milenios en Italia, o bien había salido de la nada. No eran los únicos pueblos de Europa que hablaban una lengua no indoeuropea. Los vascos de Iberia (que ahora viven en España y el suroeste de Francia) son otra población que sigue hablando una lengua no relacionada con las consideradas europeas. Lo que ocurrió con los vascos fue el resultado de un mestizaje, por lo que posiblemente ocurrió lo mismo con los etruscos.

Lo que ahora se sabe gracias al análisis del ADN antiguo es que la ascendencia de los etruscos está vinculada a otros pueblos de la Edad de Bronce que difundieron las lenguas indoeuropeas por toda Europa. Los antiguos historiadores griegos, como Heródoto, suponían un origen anatolio o egeo de los etruscos porque veían lo que podían ser elementos culturales que lo evidenciaban en Etruria. No hay sombra, pero Heródoto, que arrastró a los escitas por ser bárbaros drogadictos, tenía afición a exagerar. Hipótesis posteriores pensaron que los etruscos eran una población local.

"Si la lengua etrusca fuera realmente una lengua relicta anterior a las expansiones de la Edad de Bronce, entonces representaría uno de los raros ejemplos de continuidad lingüística a pesar de la extensa discontinuidad genética, desafiando las hipótesis anteriores sobre un origen anatoliano", dijo Psoth.

Aunque procedían de otros lugares, los perfiles genéticos de los etruscos y los latinos que vivían en Roma son bastante similares a pesar de sus diferencias culturales y lingüísticas. La extracción de ADN de los huesos y los dientes demostró que ambos comparten una ascendencia esteparia. Tal vez, al igual que los vascos, los etruscos se fusionaron con otras poblaciones de Italia durante un largo periodo de tiempo, a través del Imperio Romano. Esto sólo puede probarse con la secuenciación sustancial de los genomas de los individuos que vivieron en el centro de Italia durante la Edad del Bronce.

Entonces, ¿a qué se parecía más la lengua etrusca? El rético y el lemniano, otras dos lenguas muertas que se originaron en los Alpes orientales y en la isla de Lemnos, en el mar Egeo, están relacionadas. Estas lenguas se consideran tirsénicas, lenguas paleoeuropeas anteriores a todo lo indoeuropeo. Los habitantes de Tirreno que hablaban estas lenguas no eran griegos (lo siento, Heródoto). Aunque existen varias hipótesis sobre el origen de las lenguas tirsénicas, aún no se sabe con certeza cómo surgieron. El etrusco acabó asimilándose al latín y se extinguió.

"Durante el periodo imperial romano, Italia central experimentó un cambio genético del 50%, como resultado de la mezcla con poblaciones del Mediterráneo oriental, en gran medida probablemente esclavos, pero también unidades militares y comerciantes", explica Posth.

Al igual que su lengua, los etruscos también se asimilarían con otros pueblos del antiguo imperio romano, por lo que su perfil genético no permaneció intacto, pero algunos de sus genes siguen vivos. Tal vez usted descienda de los etruscos y no se dé cuenta.