Traducido por el equipo de SOTT.net

Un raro tinte elaborado a partir de caracoles para las vestimentas de la élite romana hace casi 2.000 años ha sido desenterrado en un club de cricket.
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© Frank GieccoSe necesitaron alrededor de 12.000 caracoles para hacer dos gramos del pigmento precioso en la época romana, dijeron los arqueólogos
El trozo de púrpura de Tiro, del tamaño aproximado de una pelota de ping pong, fue desenterrado en el Club de Cricket de Carlisle como parte de las excavaciones anuales que se están llevando a cabo.

En 2017 se descubrió en el lugar una casa de baños romana y en los últimos tres años se han encontrado 2.000 objetos que incluyen cerámica, armas, monedas y piedras semipreciosas.

El arqueólogo principal, Frank Giecco, dijo que el hallazgo era de «importancia internacional» y la primera vez que el preciado pigmento había sido descubierto en el Reino Unido.

Según Giecco, el pigmento valía más que el oro y se utilizaba para teñir la ropa de los miembros de la corte imperial y de las «altas esferas» de la sociedad».

Según Giecco, se fabricaba a partir de glándulas de caracol marino y se necesitaban unos 12.000 ejemplares para obtener menos de 2 gramos de pigmento.

«Recoger los caracoles y procesar las glándulas requería mucho tiempo», explicó Giecco: «De ahí su elevado precio.»

«Se utilizaba en las antiguas pinturas murales griegas y romanas, además de como colorante en textiles».

El tinte, que se mezclaba con cera de abejas para conservarlo, se descubrió en el yacimiento en octubre.

Sin embargo, han sido necesarios varios meses de análisis químicos para verificar que se trata de púrpura de Tiro.
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© Anna GieccoEn los desagües del yacimiento se recuperaron gemas semipreciosas que probablemente se habían caído de los anillos después de que el vapor de las termas aflojara sus engastes de pegamento
Otros hallazgos descubiertos en el yacimiento también han sido calificados de importancia internacional, entre ellos un par de esculturas de dioses romanos descubiertas en mayo del año pasado y que se cree que datan del año 200 d.C.

Las cabezas de arenisca formaban parte de esculturas de entre 3,5 y 4,5 metros de altura.

En 2021 se descubrieron unas baldosas con un sello imperial romano que indicaban un vínculo con el emperador Septimio Severo, del siglo III.

El Sr. Giecco dijo que no se podía probar que el emperador visitara el edificio de Carlisle, pero que había «pruebas convincentes» que sugerían que estaba vinculado a su corte imperial.

«En realidad, el edificio está dedicado a su esposa y utiliza un estilo norafricano de construcción de baños: el emperador era de Libia», añadió.

La excavación de este año, llevada a cabo por voluntarios, comienza el 7 de mayo y se prolongará hasta el 17 de junio.
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© CopyrightDos esculturas de dioses romanos fueron descubiertas en el yacimiento en mayo de 2023
Aún quedan algunas plazas para que se apunten voluntarios.