Bienvenido a Sott.net
lun, 03 ago 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

2 + 2 = 4

Analizan la red aeroportuaria mundial utilizando la teoría de sistemas complejos

El libro 'Air Route Networks Through Complex Networks Theory', escrito por los profesores e investigadores Josep Maria Sallan y Oriol Lordan, de la ESEIAAT de la UPC (Catalunya, España), y publicado por la editorial Elsevier, analiza con todo detalle, mediante la Teoría de Sistemas Complejos, la solidez de la red aérea ante disrupciones, por lo que proporciona estrategias de detección de los nodos críticos de las redes de transporte aéreo. Lordan y Sallan ofrecen también una perspectiva histórica sobre los aspectos socioeconómicos, políticos, técnicos y geográficos del mercado aéreo mundial que influyen en cómo las líneas aéreas definen su oferta de rutas. También analizan las redes de navegación, definidas mediante puntos que establecen corredores de navegación para las aeronaves. Finalmente, dedican una parte del libro a mostrar cómo la aplicación de sus análisis pueden ayudar a limitar la propagación de enfermedades contagiosas.

Oriol Lordan
© UPC
Oriol Lordan y Josep Maria Sallan, con el libro que han publicado recientemente.
El capítulo 8 del libro ofrece metodologías matemáticas de análisis y prevención de la propagación de infecciones a través del transporte aéreo. Los investigadores constatan que en los aeropuertos con más conexiones es donde más se ha de incidir en las medidas de control. Sallan y Lordan utilizan el modelo SIR (Susceptible. Infectado. Recuperado) formulado por el médico Gray Mc Kendrick y el químico William Ogilvy en 1927, que establece tres variables: las personas susceptibles de contraer el virus, las infectadas y las recuperadas. Esta tercera variable incluye tanto las personas que se habían infectado y se han curado como las que han muerto a causa de la enfermedad contagiosa.

Asimismo, los investigadores establecen un rango de contagio llamado R0. "En esta escala, más de uno ya se considera contagio a niveles importantes. Actualmente el COVID-19 está en un rango de entre 2 y 3, que es muy y muy alto", asegura Sallan. "Por ello y para evitar el contagio entre ciudades y, sobre todo, entre continentes, se debe extremar el control en los aeropuertos con muchos nodos", añade Lordan. Ambos profesores ha estudiado y analizado con metodologías matemáticas las relaciones que existen entre los 3.700 aeropuertos que operan actualmente en el mundo utilizando la teoría de sistemas complejos. Según se desprende de su libro, entre todos los aeropuertos del mundo se generan 25.000 conexiones directas.

Saturn

Localizan 100 planetas menores en los confines del sistema solar

Si bien Neptuno es el planeta más alejado del sistema solar (recordemos que Plutón es planeta enano), eso no significa que no haya nada más por esos lares del sistema solar. Se sabe que aproximadamente 3 000 objetos transneptunianos (TNO) se desplazan aún más lejos, desde pequeños asteroides y cometas hasta planetas enanos como Plutón. Incluso existe la posibilidad de que mundos más grandes aún no descubiertos se escondan en estas sombras distantes (como el Planeta Nueve y otros planetas no descubiertos).

100 planetas
Ahora, un equipo de astrofísicos estadounidenses ha descubierto gracias a los datos de la Encuesta de Energía Oscura (DES, Dark Energy Survey) 300 objetos transneptunianos, planetas menores ubicados en los confines del sistema solar. De todos ellos, 100 eran hasta ahora desconocidos.

El objetivo de DES, tras seis años de recopilación de datos, es comprender la naturaleza de la energía oscura mediante la recopilación de imágenes de alta precisión del cielo del sur buscando supernovas en galaxias distantes. Si bien no se diseñó específicamente para identificar objetos transneptunianos, su amplitud y profundidad de cobertura (500 grados cuadrados) lo convirtieron en un experto en encontrar objetos más allá de Neptuno. "La cantidad de TNO que puedes encontrar depende de la cantidad de cielo que mires y qué es lo más débil que puedes encontrar", comenta Gary Bernstein, coautor del trabajo que publica la revista The Astrophysical Journal Supplement Series.

Para encontrar supernovas, el DES compara imágenes de las mismas galaxias tomadas en diferentes momentos para ver cuáles han cambiado su brillo. Luego debe descartar la posibilidad de que la luz de la imagen provenga de algo mucho más cercano.

Telescope

Descubren por primera vez una inusual estrella en forma de lágrima

Astrónomos de diversos países en una larga labor conjunta descubren por primera vez una inusual estrella con forma de lágrima que oscila en un solo hemisferio.
sol lagrima
"Desde los años 1980, hemos creído que sistemas como éste podían existir, pero es ahora cuando finalmente hemos encontrado uno", explicó Don Kurtz, uno de los autores del estudio, de la Universidad Central de Lancashire (Reino Unido).

Este objeto espacial, llamado HD 74423, forma parte de un sistema estelar binario (compuesto por dos estrellas), con un período orbital de menos de dos días, en el cual la atracción gravitatoria de una estrella cercana arrastra las pulsaciones hacia uno de los lados, dándole a la otra forma de lágrima.

Telescope

Descubren un nuevo planeta en el que 'llueve hierro'

Científicos han realizado un gran hallazgo al descubrir un planeta gigante con temperaturas ultracalientes que tendría un ciclo de lluvia poco común.
lluvia de metal
El planeta conocido como WASP-76b, que se sitúa a unos 640 años luz de distancia en la constelación de Piscis, produce altas temperaturas, lo que vaporiza el hierro y luego lo transforma en una lluvia condensada en las regiones oscuras.

El hallazgo se ha alcanzado gracias al nuevo instrumento ESPRESSO que está instalado en el telescopio Very Large Telescope (VLT) en el Cerro Paranal en Chile, y cuenta con temperaturas que alcanzan los 2 mil 400 grados, lo que vaporiza los metales.

Magnify

Hallan formas de vida ocultas en las profundidades del océano

Científicos han descubierto a 750 metros bajo la corteza oceánica unos microorganismos capaces de sobrevivir en condiciones hostiles.
ocean
© Instituto Oceanográfico Woods Hole
Los científicos estudian las rocas recolectadas de las profundidades del océano
Se trata de diminutos microorganismos que sobreviven en las rocas que se encuentran en las profundidades del océano bajo la corteza oceánica. Según describen los científicos del Instituto Oceanográfico Woods Hole, esta forma de vida que hasta su descubrimiento estaba oculta puede vivir en condiciones extremas debido a que los mecanismos biológicos se los permite.

Los investigadores han recolectado muestras de rocas de la corteza oceánica durante una expedición que duró tres meses para determinar cómo logran vivir estos microorganismos en esas condiciones. El estudio incluyó la búsqueda de material genético, recuentos celulares y un cultivo de muestras de laboratorio, los cuales mostraron una evidencia de que esta forma de vida cuenta con una amplia gama de estrategias de supervivencia.

Algunos microorganismos parecían tener la capacidad de almacenar carbono en sus células y acumularlo para aguantar en tiempos de escasez, mientras que otros eran capaces generar energía y producir vitaminas, lo que les permite sobrevivir en las profundidades de la corteza oceánica.

Nebula

Un pequeño hongo revela el secreto de la web cósmica

El comportamiento de una de las criaturas más humildes de la naturaleza y los datos de archivo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA han servido a los astrónomos para obtener un mapa tridimensional de la estructura web del universo.

Mapa de la web cósmica
© NASA, ESA y J. Burchett y O. Elek (UC Santa Cruz)
Mapa de la web cósmica generado a partir del algoritmo de la telaraña del moho mucilaginoso.
El organismo unicelular conocido como moho mucilaginoso (Physarum polycephalum) construye complejas redes filamentosas en forma de telaraña en busca de alimentos, siempre encontrando vías casi óptimas para conectar diferentes ubicaciones.

En el Universo, la gravedad construye también una vasta estructura de filamentos con forma de telaraña que une galaxias y cúmulos de galaxias a lo largo de puentes invisibles de gas y materia oscura de cientos de millones de años luz de largo.

Lo sorprendente es que hay una extraña semejanza entre las dos redes, una creada por la evolución biológica, la otra por la fuerza primordial de la gravedad, llamada por los astrónomos web cósmica.

La red cósmica creada por la gravedad es la columna vertebral a gran escala del cosmos: consiste principalmente en materia oscura que da forma a las galaxias.

Aunque la materia oscura constituye la mayor parte del Universo, no se puede ver.

Comentario: Vea también: Imágenes de rayos X de la NASA revelan un detallado mapa del firmamento nocturno


Microscope 1

Científicos descubren cómo el coronavirus se une a las células humanas para 'secuestrarlas' y producir más virus

Los investigadores utilizaron una herramienta llamada criomicroscopía electrónica, que permite obtener imágenes de las estructuras más pequeñas de las moléculas biológicas.
Coronavirus
© Gettyimages.ru
Un grupo de científicos ha descubierto cómo el nuevo coronavirus se une a las células respiratorias para 'secuestrarlas' y producir más virus, un hallazgo que puede contribuir al desarrollo de medicamentos o incluso de una vacuna contra el covid-19, de acuerdo con un nuevo estudio publicado el pasado miércoles en la revista Science.

Info

Primeras redes sociales ya existirían hace 500 millones de años

Científicos sostienen que las primeras 'redes sociales' existían en la Tierra hace más de 500 millones de años entre ciertos organismos.
Restos hallados en la isla de Terranova, en Canadá.
© Current Biology
Restos hallados en la isla de Terranova, en Canadá.
En un estudio publicado por la revista Current Biology, los especialistas estiman que los restos hallados en la isla de Terranova (Canadá) certificarían que estos filamentos estaban conectados mediante redes que les resultaban imprescindibles para sobrevivir.

Telescope

¿Vivimos en una enorme burbuja espacial? Así lo asegura un estudio científico

La Vía Láctea se encuentra dentro de una enorme burbuja, donde la densidad es mucho menor que en el resto del universo, sugiere el nuevo estudio de Lucas Lombriser, físico teórico de la Universidad de Ginebra.
burbuja
Las observaciones astronómicas de muchos años han demostrado que el gigante universo donde vivimos, sea lo que sea, se está expandiendo misteriosamente a un ritmo cada vez mayor.

Sin embargo, los científicos han luchado durante años para acordar diferentes estimaciones de la tasa de expansión de nuestras fronteras cósmicas. Las mediciones de la constante de Hubble (H0) — unidad que describe la velocidad de la expansión del universo — , obtenidas por métodos diferentes pero fiables, varían considerablemente entre sí.

Microscope 2

Científicos explican cómo una bacteria logra 'respirar' dentro de una roca

La singulares capacidades de la bacteria 'Shewanella oneidensi' podrían tener importantes usos en la industria biotecnológica y electrónica.
Shewanella
© Public Library of Science / Liza Gross
La bacteria Shewanella oneidensis cepa MR-1 (arriba).
Un grupo de científicos de la facultad USC Dornsife ha descubierto que los electrones que viajan a través de las proteínas entre las bacterias y las superficies sólidas fuera de la célula tienden a adoptar un espín cuántico particular, un hallazgo que podría abrir nuevos caminos a las futuras tecnologías electrónicas , informa la página web de esta institución que forma parte de la Universidad del Sur de California.