volcán Santiaguito
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Los cultivos para la subsistencia de las familias quedaron dañados por la ceniza que expulsó el volcán Santiaguito.
Guatemala. Unas 20 mil personas de nueve comunidades que habitan en las faldas del área sur del volcán Santiaguito resultaron afectadas por las explosiones de ceniza de este coloso. Aunque la situación provocó temor entre los pobladores, no fue necesario ordenar la evacuación, ya que los flujos de material volcánico cesaron a partir del mediodía.

Las explosiones comenzaron alrededor de las 5:30 de la mañana, lo que sorprendió a los vecinos de San Marcos Palujunoj, Santa Fe, Proyecto San José, Loma Linda, La Esperancita, San Antonio Buena Vista, Esperanza Miralta y Nueva Alianza y Nuevos Horizontes, así como varios caseríos y fincas, todos pertenecientes al área límite entre Quetzaltenango y Retalhuleu.

Reducción de Desastres (Conred) y cuerpos de socorro recorrieron el área para verificar la situación, y al momento, consideran que ya todo vuelve a la calma, aunque se encuentran en monitoreo y se declararon en alerta amarilla por si ocurren nuevas explosiones.

En esas áreas existen grandes extensiones de cultivos de caña y café, así como maíz y frijol, de subsistencia familiar, los cuales resultaron con daños ocasionados por la ceniza volcánica.

Mario de León, de compañía de Bomberos Voluntarios de Retalhuleu, indicó que desde temprano una extensa nube de ceniza bajó desde las montañas de Quetzaltenango, donde se ubica el Santiaguito, y cubrió la zona central del departamento, ya que el viento Norte-Sur la llevó en esa dirección y afectó también una parte de Suchitepéquez.

"Las explosiones dejaron de sentirse alrededor del mediodía", informó el delegado del Comité Nacional de Emergencias en el área, Pedro Luis Pérez, quien indicó que no hubo necesidad de ordenar una evacuación de pobladores, pues la situación comenzó a normalizarse.

"El sector se encuentra en alerta con un constante monitoreo a través del Observatorio vulcanológico Santiaguito (Ovsan), del Instituto Nacional de Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh)", añadió el representante de la Conred.

Agricultura resulta afectada

Por su parte, Miguel Mendoza, presidente del Consejo de Desarrollo Comunitario de San Marcos Pajunoloj, señaló que para los 5 mil pobladores de dicha aldea la situación es crítica, ya que la ceniza cubrió los cultivos de subsistencia de maíz y frijol, por lo que no podrán realizar la cosecha. Después de cesadas la explosiones en el área pudo observarse a pobladores de las comunidades en sus tejados para limpiar la ceniza y evitar que estos colapsaran.

El volcán Santiaguito se encuentra a 11 kilómetros de Quetzaltenango, en el Altiplano occidental de Guatemala, y está a 2,550 metros sobre el nivel del mar.

En 1902, el volcán Santa María, en Quetzaltenango, hizo una fuerte erupción que desencadenó la formación del volcán Santiaguito. Posteriormente, el proceso de formación se nota más claramente tras otra erupción ocurrida el 29 de julio de 1922. Su actividad volcánica es constante, a tal grado que se dificulta la medición de su altura exacta por los constantes cambios en su estructura.