Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los científicos han descubierto una nueva área termal en el Parque Nacional Yellowstone, que se cree que creció en las últimas dos décadas. El bolsillo de calor previamente desconocido fue descubierto ubicado entre el lago West Tern y el área termal del lago Tern después de estudiar las últimas imágenes de infrarrojos térmicos del Parque Nacional tomadas en abril de 2017.
Yellowstone
© MLADEN ANTONOV/AFP/Getty Images
Una vista de Lower Falls en el Gran Cañón del Parque Nacional de Yellowstone el 11 de mayo de 2016. Yellowstone, el primer Parque Nacional de los Estados Unidos y ampliamente considerado como el primer parque nacional del mundo, es conocido por su vida silvestre y sus numerosas características geotérmicas.
Luego, el equipo verificó fotos aéreas de alta resolución del mismo lugar capturado en 2017 por el Programa Nacional de Imágenes de Agricultura, y observó árboles muertos y suelo brillante. Estos eran los signos de un área termal que esperaban encontrar. En contraste, una imagen de 1994 mostró un cultivo de árboles sanos que comenzaron a desvanecerse en una imagen de 2006.

Por lo tanto, los investigadores creen que el área termal cerca de la frontera noreste de la cúpula resurgente de Sour Creek surgió por primera vez a fines de la década de 1990 o principios de la década de 2000.
Yellowstone
© USGS
Mapa de las zonas termales del Parque Nacional de Yellowstone. La mayoría de las más de 10.000 características térmicas de Yellowstone están agrupadas en unas 120 áreas térmicas distintas (mostradas en rojo). Los lagos son azules. La caldera de Yellowstone es de color negro sólido y las cúpulas resurgentes son de color negro con puntos. Los caminos son amarillos. El recuadro naranja muestra la ubicación del área termal del lago Tern.
La región donde se encuentra el área termal está relativamente sin explorar, alrededor de media milla del camino más cercano y 11.2 millas del sendero más cercano. Eso explica por qué el área térmica se acaba de descubrir, según el Estudio Geodésico Nacional de los Estados Unidos.

"Las áreas térmicas de Yellowstone son la expresión superficial del sistema magmático más profundo, y siempre están cambiando. Se calientan, se enfrían y pueden moverse ", dijo el National Geodetic Survey de los EE.UU. sobre el Parque Nacional, famoso por su supervolcán de latencia prolongada.

Se pueden encontrar más de 10.000 características térmicas en alrededor de 120 áreas térmicas en Yellowstone, la mayoría de las cuales se encuentran en áreas remotas y de difícil acceso.

Areas térmicas

Las áreas térmicas se componen de una secuencia de unidades geológicas con al menos una característica térmica, como un géiser, que se encuentra dentro de un área de "suelo alterado hidrotérmicamente, depósitos minerales hidrotérmicos, emisiones de gases geotérmicos, suelo calentado y/o falta de vegetación", de acuerdo con la Encuesta Geodésica Nacional de los Estados Unidos.

El hallazgo "destaca que los cambios siempre se están produciendo, a veces en áreas remotas y generalmente inaccesibles del parque", dijo la Encuesta Geodésica Nacional de los EE.UU.
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Imagen infrarroja térmica nocturna de Landsat-8 de abril de 2017 que muestra el área del lago Tern. En Yellowstone, las temperaturas son extremadamente frías durante la noche en el invierno, y la mayoría de los lagos están congelados (píxeles oscuros). El lago West Tern parece estar derritiéndose aquí, tal vez recibe algunas aguas termales de aguas termales cercanas. El parche de píxeles brillantes (cálidos) entre West Tern Lake y la zona termal de Tern Lake ha surgido en los últimos 20 años. Los lagos están delineados en azul; el límite de la cúpula resurgente de Sour Creek está en negro; Las áreas térmicas conocidas están delineadas en rojo y los triángulos rojos son características térmicas individuales que se han mapeado.
El área térmica a 44.6635° de latitud N, 110.279° de longitud O se puede ver usando Google Earth, con la función de deslizador de tiempo que muestra cómo creció con el tiempo.

A principios de este año, el Observatorio del Volcán de Yellowstone reveló que 2018 fue un año récord para el géiser activo más alto del mundo, que se encuentra en el parque. El géiser Steamboat entró en erupción 32 veces, superando las 29 erupciones en 1964.