La temporada de huracanes 2020 en el Atlántico aún no ha acabado y ya tiene en su haber varios récords. El más destacado es por "mayor cantidad de sistemas nombrados de la historia", pero esto no es todo.
Imagen satelital del huracán Eta, del lunes 3 de noviembre por la mañana, cuando se intensificó rápidamente.

Imagen satelital del huracán Eta, del lunes 3 de noviembre por la mañana, cuando se intensificó rápidamente.
Esta semana, con la formación de la 29° tormenta del Atlántico, bautizada como Theta, la actual temporada ha batido el récord absoluto de mayor número de tormentas tropicales nombradas, desplazando del podio a la histórica temporada del 2005 que tuvo 28 sistemas en total.

Theta es una tormenta que se formó en aguas abiertas del Océano Atlántico esta semana. Se trata del octavo nombre utilizado de la lista complementaria del alfabeto griego. Según el Centro Nacional de Huracanes (NHC), se desplaza en dirección este-noreste con viento máximo sostenido de 110 km/h y ráfagas superiores. Si bien no rige alerta de ningún tipo en tierra firme, no se puede descartar que durante el fin de semana llegue con marejadas, lluvias y viento intenso a Madeira.

En este momento, conviven dos sistemas ciclónicos en el Atlántico, uno es la tormenta Theta y el otro es la vieja conocida y mortal tormenta Eta, que se cobró centenares de víctimas en Centroamérica por inundaciones y corrimientos de tierra, con terribles daños en las infraestructuras. Eta llegó a ser el sistema más fuerte en lo que va de la temporada (240 km/h) y la presión central más baja (923 hPa), alcanzando casi la categoría 5 instantes antes de tocar tierra en Nicaragua. Destacamos esta situación en particular porque hace 19 años que "no se veía la formación de dos tormentas tropicales con nombre activas a la vez en el mes de noviembre", explica a los medios el científico Tomer Burg.


Destacado 2020

Recordemos que desde el 1 de junio al 30 de noviembre de cada año se extiende la temporada de huracanes en el océano Atlántico. Esto no quita que algunos sistemas adelanten o atrasen su formación fuera del rango 'oficial'. Este 2020 comenzó destacándose desde temprano, la primera tormenta en llegar fue Arthur el 16 de mayo, seguida por Bertha bautizada el 27 del mismo mes. Además, algo llamativo es que es el sexto año consecutivo récord con sistemas de pretemporada.

Este año han tocado tierra en Estados Unidos más ciclones con nombre que en la histórica temporada de 2005 (que tuvo 7 casos), batiendo el récord de 9 establecido en 1916. En este 2020 ya tocaron tierra continental estadounidense 12 tormentas con nombre: Bertha, Cristóbal, Fay, Hanna, Isaias, Laura, Marco, Sally, Beta, Delta, Zeta y Eta, de las cuales 6 fueron huracanes. Además, 7 ciclones tropicales con nombre tocaron suelo estadounidense antes de septiembre como récord extra.


Por segunda vez en la historia, el Atlántico llegó a acoger cinco o más ciclones tropicales simultáneamente: Paulette, René, Sally, Teddy y Vicky. El NHC ha recordado que transcurridos apenas un poco más de tres meses ya se contabilizaban 20 tormentas nombradas (cuando en una temporada promedio se desarrollan ¡12 tormentas en seis meses!). Este año ya llevamos el récord de 18 sistemas nombrados en tocar tierra.

Desde la tormenta tropical Cristóbal (activa el 1 junio), los 26 sistemas posteriores batieron el récord de formación más temprana por número de tormentas. Además, el día 18 de septiembre, en un lapso de seis horas, Wilfred, Alpha y Beta se convirtieron en sistemas con nombre, un evento explosivo que solo se registró anteriormente en 1893.

Por otro lado, el primer sistema en utilizar la lista de letras griegas (Alpha) impactó en la Península Ibérica, siendo la primera tormenta con nombre en tocar tierra en Portugal. Acto seguido, la intensificación de Beta como tormenta tropical convirtió a septiembre de 2020 en el mes más activo registrado con diez ciclones nombrados.

Esto no termina aquí

Actualmente conviven en el Atlántico dos tormentas nombradas, pero hay otra zona vigilada por el NHC, una onda tropical al este del Mar Caribe, con un 80% de probabilidad de formación de ciclón tropical en los próximos 5 días (podría amenazar a Nicaragua y Honduras).

Si este sistema de bajas presiones logra organizarse y adquirir vientos a partir de los 63 km/h en adelante llegará Iota, la 30° tormenta tropical con nombre, usando la novena letra de la lista auxiliar griega. Y no sólo eso, sino que de darse estaríamos hablando de un nuevo récord, porque nunca convivieron tres ciclones tropicales (Eta, Theta e Iota) al mismo tiempo en el Atlántico en el mes de noviembre, veremos cómo resulta esto con el avance de la semana.


Todavía quedan 19 días para que acabe la temporada oficial y pueden ocurrir nuevas situaciones de récord, mientras las condiciones en la atmósfera y el océano sigan siendo favorables para la formación de estos sistemas. Aún se mantiene activo el fenómeno de La Niña (moderado a fuerte), que repercute en la circulación general de la atmósfera y suele favorecer el desarrollo de ciclones tropicales en el Atlántico.