El ciclón tropical más fuerte jamás medido en el norte del Océano Índico ha tocado tierra en el este de África, donde está a punto de dejar caer dos años de lluvia en los próximos dos días.
Tropical Cyclone Gati
© NOAA Hurricane Weather Research and Forecast System
El ciclón tropical Gati, que tocó tierra en Somalia el domingo, es el ciclón más fuerte de la región jamás registrado.
El ciclón tropical Gati tocó tierra en Somalia el domingo con vientos sostenidos de alrededor de 105 millas por hora. Es el primer caso registrado de un sistema de fuerza de huracán que golpea al país. En un momento anterior a la llegada, los vientos de Gati se midieron a 115 mph.

«Gati es el ciclón tropical más fuerte que se ha registrado en esta región del globo; más al sur que cualquier otro ciclón equivalente a la categoría 3 en el Océano Índico Norte», dijo Sam Lillo, investigador del Laboratorio de Ciencias Físicas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Su intensificación de unas 40 a 115 millas por hora fue «el mayor aumento de 12 horas registrado para un ciclón tropical en el Océano Índico», añadió Lillo.

Una razón por la que Gati se intensificó tan rápidamente es porque el tamaño del ciclón en sí es bastante pequeño, dijo Lillo. El agua caliente de la zona junto con la baja cizalla del viento también contribuyó al rápido fortalecimiento, informó Accuweather.

«Con el cambio climático estamos viendo temperaturas oceánicas más cálidas y una atmósfera más húmeda que está llevando a una mayor posibilidad de una rápida intensificación de los ciclones tropicales como el Gati», dijo el meteorólogo y periodista climático Eric Holthaus a NPR. «La fuerza de Gati es parte de ese patrón global más amplio de tormentas más fuertes».


Comentario: La rápida intensificación de los sistemas de tormentas en todo el planeta parece estar aumentando, pero no como resultado del "cambio climático" (antes llamado "calentamiento global" por los grandes medios). Véase el comentario SOTT del final del artículo.



Y esas tormentas están llevando a mucha más lluvia. El norte de Somalia suele recibir unas 4 pulgadas de lluvia al año; los datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica muestran que Gati podría traer 8 pulgadas en los próximos dos días - «dos años de lluvia en sólo dos días», dijo Holthaus. Algunas áreas aisladas podrían ver incluso más que eso.


«El sistema puede impactar en Socotra, Somalia, Yemen y el oeste de Omán desde la noche [del domingo] hasta el lunes y potencialmente el martes, siendo la principal amenaza las lluvias torrenciales y las inundaciones repentinas», dijo el meteorólogo internacional principal de AccuWeather, Jason Nicholls, en el sitio.

Una alerta de las Naciones Unidas advirtió que la tormenta representaba una amenaza inmediata para la ruta marítima que une Somalia y los estados del Golfo.

Gati es mucho más intensa que la anterior tormenta más fuerte que azotó a Somalia - un ciclón de 2018 que trajo vientos de 60 mph.