El domingo se cumplirán seis meses del inicio de la erupción volcánica que actualmente hipnotiza a los espectadores cerca de Reikiavik, lo que la convierte en la más larga que ha presenciado Islandia en más de 50 años.
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La primera lava comenzó a salir de una fisura cercana al monte Fagradalsfjall en la noche del 19 de marzo.
La primera lava comenzó a brotar de una fisura cercana al monte Fagradalsfjall en la noche del 19 de marzo en la península de Reykjanes, al suroeste de Reikiavik.

Y el espectáculo que siguió -que va desde un lento goteo de lava a veces hasta chorros más espectaculares de rocas y piedras- se ha convertido en una gran atracción turística, atrayendo a 300.000 visitantes hasta ahora, según la Oficina de Turismo de Islandia.

La sexta erupción volcánica de Islandia en 20 años ya es más prolongada que la anterior en Holuhraun, en el centro-este de la isla, que duró desde finales de agosto de 2014 hasta finales de febrero de 2015.


"Seis meses es una erupción razonablemente larga", dijo a la AFP el vulcanólogo Thorvaldur Thordarson.

El campo de lava que se ha formado esta vez ha sido bautizado como "Fagradalshraun" -que puede traducirse como "hermoso valle de lava"- y toma su nombre del cercano monte Fagradalsfjall.

Hasta ahora se han expulsado casi 143 millones de metros cúbicos de lava.

Pero en realidad se trata de una cantidad comparativamente pequeña, que representa apenas una décima parte del volumen de la erupción del Holuhraun, que arrojó el mayor flujo de lava basáltica en Islandia en 230 años.

La última erupción es "especial en el sentido de que ha mantenido un flujo de salida relativamente estable, por lo que ha sido bastante fuerte", dijo Halldor Geirsson, geofísico del Instituto de Ciencias de la Tierra.

"El comportamiento habitual que conocemos de los volcanes de Islandia es que comienzan muy activos y vierten lava, y luego el flujo de salida disminuye con el tiempo hasta que se detiene", dijo.

La erupción más larga de la historia de Islandia tuvo lugar hace más de 50 años -en la isla de Surtsey, frente a la costa meridional- y duró casi cuatro años, desde noviembre de 1963 hasta junio de 1967.

No hay un final a la vista

Tras remitir durante nueve días, la lava reapareció en Fagradalshraun a principios de septiembre, brotando ocasionalmente al rojo vivo del cráter y acompañada de una potente columna de humo.

También se acumuló en túneles ardientes bajo la superficie solidificada, formando bolsas que finalmente cedieron y se desplegaron como una ola en la orilla.

El número real de visitantes que se desplazaron hasta las ásperas colinas para contemplar el espectáculo es probablemente incluso superior a los 300.000 estimados, ya que el primer contador instalado en los caminos que conducen al lugar sólo se puso en marcha cinco días después de la erupción.

En el primer mes, se abrieron 10 fisuras que formaron siete pequeños cráteres, de los cuales sólo dos siguen siendo visibles.

Sólo uno de los cráteres sigue activo, con una altura de 334 metros, según el Instituto de Ciencias de la Tierra, apenas unas decenas de metros por debajo del pico más alto de los alrededores.

Sin embargo, el volcán no muestra signos de desaparecer pronto.

"Parece que todavía hay suficiente magma de cualquier depósito que la erupción esté aprovechando. Así que podría continuar durante mucho tiempo", dijo Geirsson.