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vie, 10 jul 2020
El Mundo para la Gente que Piensa

Ciencia y Tecnología
Mapa

Bulb

Describen un método para acercarse a la velocidad de la luz

Según este concepto, una nave espacial podría alcanzar velocidades extraordinarias aprovechando la energía que libera la explosión de las estrellas.
star explosion
© NASA, ESA, J. Hester (Arizona State University)
Investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU.) han descrito un método para realizar viajes interestelares a velocidades cercanas a la de la luz sin necesidad de motores ni propulsores.

Sun

Descubren una misteriosa estrella a 150 años luz de la Tierra

Una misteriosa estrella, situada a 150 años luz de nosotros, muestra anomalías que solo pueden explicarse como resultado de la fusión de dos enanas blancas ocurrida hace 1.300 millones de años. Seguramente falló al explotar como supernova.
enana blanca
© Universidad de Warwick / Mark Garlick
Representación artística de la enana blanca
Un equipo internacional de investigadores liderado por la Universidad de Warwick ha descubierto una enana blanca de dimensiones inusuales: podría ser el resultado de la fusión de dos enanas blancas.

El descubrimiento, publicado en la revista Nature Astronomy, podría resolver algunas preguntas sobre la evolución de las enanas blancas y el número de supernovas que existen en nuestra galaxia.

Telescope

Indicios de posible vida a 124 años luz de la Tierra

El gigantesco exoplaneta K2-18b, situado a 124 años luz de la Tierra, dispondría de un mundo oceánico, con agua líquida debajo de la atmósfera a presiones y temperaturas similares a las que se encuentran en los océanos de la Tierra.
K2-18b
© Amanda Smith, University of Cambridge.
Recreación artística del exoplaneta K2-18b.
El exoplaneta K2-18b, situado a unos 124 años luz de distancia de la Tierra, es potencialmente habitable, según una investigación de la Universidad de Cambridge.

Un estudio internacional publicado el año pasado había detectado ya vapor de agua en ese exoplaneta, un descubrimiento importante en la búsqueda de vida extraterrestre.

K2-18b, que es aproximadamente nueve veces más masivo que la Tierra, se encuentra en la zona habitable de la estrella alrededor de la cual orbita.

Magnify

Científicos creen haber descubierto la primera proteína extraterrestre

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard y de las compañías PLEX Corporation y Bruker Scientific LLC afirman haber encontrado en un meteorito una molécula de proteína que creen que no proviene de la Tierra.
meteor
© Pixabay / Free-Photos
"Se trata del primer informe sobre una proteína de cualquier fuente extraterrestre", indican los autores de la investigación, publicada a fines de febrero en el archivo en línea ArXiv.

La materia orgánica fue detectada en muestras del meteorito Acfer 086, hallado en Argelia hace 30 años. Con el uso de una nueva técnica de análisis, los científicos estudiaron su composición química y encontraron glicina, un aminoácido que, además, estaba unido a otros elementos como hierro y litio.

Comentario: La teoría de la panspermia adquiere más peso con este hallazgo.

Y no sólo proteinas pueden venir con los cometas, también virus.

El principal factor que motiva nuestros informes sobre el aumento de los eventos cometarios no es el riesgo que presentan de impactar en el suelo y causar una catástrofe mundial inmediata, lo que afortunadamente es poco frecuente en periodos de tiempo tan extensos como toda una era, sino debido al peligro mucho más potente que presentan: transmitir nuevos virus contra los que no hay defensa.

Véase también:

(En español) (En inglés)


Camcorder

"Filmada" por primera vez la observación cuántica

Un equipo de investigadores de Suecia, Alemania y España (Universidad de Sevilla) ha conseguido por primera vez filmar lo que pasa cuando un observador se asoma al mundo cuántico.

Ion de estroncio atrapado
© F. Pokorny et al.
Ion de estroncio atrapado en un campo eléctrico. La medición en el ion dura solo una millonésima de segundo… ¡y ha sido filmada!
Es como decir, metafóricamente, que una cámara ha grabado el momento en el que Schrödinger destapa la caja y encuentra al gato vivo o muerto.

Según un ejemplo imaginado por el físico Erwin Schrödinger en 1935, si tenemos un gato dentro de una caja en la que hay alimento y veneno, el dueño del gato es el que decide su suerte al abrir la caja: estará vivo o muerto según lo que el observador quiera encontrarse.

Ondas y partículas a la vez

El ejemplo hace referencia a lo que pasa cuando pretendemos conocer cómo funciona el mundo cuántico.

La caja donde está el gato es el universo de las así llamadas partículas elementales de la materia, que navegan en una ambigüedad característica: son ondas y partículas a la vez.

Moon

Increíble descubrimiento: La Tierra tiene no una, sino dos lunas orbitando a su alrededor

Realmente no es una Luna, pero podríamos llamarlo así. De hecho, se trata de una miniluna, un satélite que gira alrededor de nuestro planeta. Se trata del asteroide 2020 CD3, un pequeño objeto que fue capturado por la Tierra hace unos 3 años.
El asteroide 2020 CD3 se trata de una miniluna, un satélite que gira alrededor de nuestro planeta
© Archivo
El asteroide 2020 CD3 se trata de una miniluna, un satélite que gira alrededor de nuestro planeta
El descubrimiento fue realizado por Kacper Wierzchos y Theodore Pruyne, investigadores especialistas de Catalina Sky Survey. Los especialistas de Catalina ayudan a la NASA a descubrir y rastrear objetos cercanos a la Tierra que podrían ser potencialmente peligrosos para el planeta. Pero en este caso, encontraron un satélite natural que entró en la órbita de la Tierra hace tres años.

Este martes, el Centro de Planetas Menores del Observatorio Astrofísico Smithsoniano (MPC, por sus siglas en inglés) anunció el objeto en cuestión. «Las integraciones en órbita indican que este objeto está temporalmente unido a la Tierra», según el anuncio en su sitio. «No se ha encontrado ningún vínculo con un objeto artificial conocido. Se recomienda encarecidamente realizar más observaciones y estudios dinámicos».

Este nuevo satélite temporal de la Tierra fue visto por primera vez el 15 de febrero. Aun así, según las estimaciones de los científicos, se espera que pronto abandone la órbita terrestre, dejando la Luna como nuestro único satélite natural.


Telescope

Hubble descubre una 'huella dactilar' en el espacio profundo

Se llama NGC 4689 y su curiosa estructura recuerda a la forma de una huella dactilar. Así es la 'galaxia anémica' única que ha observado el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA en el espacio.
NGC 4689
El telescopio Hubble ha hecho una de las fotografías más llamativas de los últimos años. La galaxia espiral, que tiene aspecto de huella de un dedo gigante.

Independientemente de la calidad de la imagen obtenida, la agencia espacial estadounidense aclara que hay poco contraste entre los brazos espirales compuestos de estrellas, gas y polvo espacial que forman la galaxia espiral NGC 4689 y las áreas menos densas presentes entre estos.

Jupiter

La NASA hizo un gran hallazgo en Júpiter

Un importante descubrimiento hizo la nave espacial Juno en la atmósfera de Júpiter, destaca un estudio publicado en la revista Nature Astronomy, que tiene que ver con la cantidad de agua presente en esta capa prioritaria del mayor planeta del Sistema Solar.
galileo jupiter
La NASA dio a conocer que el agua constituye aproximadamente el 0.25 por ciento de las moléculas en la atmósfera del gigante gaseoso, casi tres veces la del Sol.

Este estudio contradice lo previamente determinado por la misión Galileo en 1995, que señalaba que la atmósfera de Júpiter era casi tan seca como la del Sol, con mucho hidrógeno y oxígeno.

"Las principales teorías sobre su formación descansan en la cantidad de agua que absorbió el planeta. La abundancia de agua también tiene implicaciones importantes para la meteorología del gigante gaseoso (cómo fluyen las corrientes de viento en Júpiter) y la estructura interna. Mientras que los rayos, un fenómeno típicamente alimentado por la humedad, detectado en Júpiter por Voyager y otras naves espaciales implicaban la presencia de agua, una estimación precisa de la cantidad de agua en las profundidades de la atmósfera de Júpiter seguía siendo esquiva", comentó sobre este nuevo componente atmosférico la Agencia Espacial de Estados Unidos.

Sherlock

Una mujer orina alcohol sin haberlo bebido

La paciente, una mujer de 61 años, quería someterse a un trasplante de hígado, pero en varias ocasiones sus análisis evidenciaron la presencia de etanol en el organismo a pesar de que ella insistía en que no había bebido ni una gota.
laboratorio
© Paulo Whitaker / Reuters
Imagen ilustrativa
Un grupo de científicos de Estados Unidos detectó un raro síndrome en una mujer con cirrosis, luego de que le negaran un trasplante de hígado por dar positivo en una prueba de alcohol, a pesar de que ella insistía que estaba completamente sobria. Su caso fue expuesto en un estudio publicado esta semana en la revista Annals of Internal Medicine.

La paciente, de 61 años, había buscado insistentemente entrar en la lista para someterse al procedimiento, pero en varias ocasiones sus muestras de orina evidenciaron la presencia de etanol, lo que hizo que los médicos incluso le recomendaran someterse a un tratamiento por una supuesta adicción al alcohol.

Telescope

NASA registra en Marte 174 eventos sísmicos en una sola misión

La sonda InSight de la NASA ha registrado 174 actividades sísmicas en una sola misión en Marte, lo que prueba que el planeta rojo está vivo.
InSight

La sonda InSight de la NASA registra 174 actividades sísmicas en una sola misión en Marte.
Los resultados de los primeros 10 meses de observaciones de la sonda InSight de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA, por sus siglas en inglés) en Marte revelaron que el planeta es un mundo sísmicamente activo. "Marte está vivo, y cada día me hago más una idea del panorama general", indicó NASA InSight en un mensaje dejado el lunes en su cuenta en Twitter.

"Finalmente, por primera vez, hemos establecido que Marte es un planeta sísmicamente activo", dijo el investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.