cometa 168P Hergenrother
© Suministrada / Efraín Morales / Sociedad de Astronomía del Caribe
Un cometa descubierto en el 1998 aumentó su brillantez notablemente en esta semana y fue captado desde Puerto Rico desplazándose sobre nuestros cielos.
Un cometa que fue descubierto en el 1998 ha aumentado su brillantez notablemente durante esta semana y fue captado desde Puerto Rico desplazándose sobre nuestros cielos, informó la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

La entidad educativa indicó que se trata del cometa 168P Hergenrother, que se encuentra a 131 millones de millas de distancia del Sol y pudo ser fotografiado con claridad desde Aguadilla.

Efraín Morales, astrofotógrafo de la SAC, captó una secuencia de imágenes a través de un telescopio que muestra al visitante celeste moviéndose.

El cometa se encuentra actualmente en el llamado "Cuadrado de la constelación de Pegaso". Aunque el cometa Hergenrother sólo es visible a través de telescopios, otros dos cometas se están acercando a la Tierra y quizás hasta pudieran ser visibles a simple vista, indicó la organización.

El cometa C/2012S1 (ISON), descubierto el 21 de septiembre sorprendió a los astrónomos al detectarse que su trayectoria lo convertiría en el segundo cometa que pudiera ser visible a simple vista el próximo año. Fue detectado desde Kislovodsk, Rusia por los astrónomos Vitali Nevski y Artyom Novichonok.

El cometa ISON se estará acercando en noviembre del 2013 a 1,116,000 millas del Sol, lo cual es considerado como extremadamente cerca de nuestra estrella, si tomamos en cuenta que la Tierra queda a 93 millones de millas del Sol, explicó la SAC.

En caso de que el cometa ISON no sea devorado o consumido por el intenso calor del Sol, posteriormente el cometa estaría pasando a aproximadamente 37 millones de millas de la Tierra en enero de 2014. "De ser correctos los pronósticos, el cometa sería visible a simple vista entre noviembre del 2013 y enero del 2014", señaló la entidad educativa.

Actualmente el cometa ISON se encuentra entre las órbitas de Júpiter y Saturno, pero se anticipa que para octubre del 2013 pasaría cerca del planeta Marte, por lo que la NASA está considerando incluso que Curiosity, el más reciente carrito explorador en el planeta rojo, intente fotografiarlo.

"De ser visibles (los cometas), tendríamos varios espectáculos celestes el próximo año ya que precisamente en noviembre del 2013 desde la Isla se podrá ver un eclipse solar parcial", dijo la SAC.

Efraín Morales captó varias imágenes del cometa Panstarrs, que se estaría acercando a la Tierra a principios del próximo año. Según la organización el cometa pudiera ser visible desde Puerto Rico entre marzo y abril del 2013.

La SAC señaló que ambos cometas pasarán a una distancia segura de la Tierra y si no logramos ver los dos, al menos uno de estos pudiera ofrecer un gran espectáculo celeste en la Isla en adición al eclipse.