asteroide 2008SE85
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Imagen del asteroide 2008SE85, redescubierto por un astrólogo aficionado.
Erwin Schwab se propuso volver a encontrar el asteroide 2008SE85 y lo logró. Este astrólogo aficionado ha redescubierto un asteroide perteneciente a la categoría 'potencialmente peligroso', que había sido perdido después de haber sido detectado por primera vez.

Schwab, ciudadano alemán, llevó a cabo su cacería de asteroides con el telescopio de la ESA instalado en el Observatorio del Teide (Tenerife, Islas Canarias), llamado Estación Óptica Terrena. La detección se realizó dentro del tiempo de observación asignado al programa de la ESA Conocimiento del Medio Espacial (SSA, por sus siglas en inglés).

El asteroide fue descubierto por primera vez en septiembre de 2008 durante el programa Catalina Sky Survey, y observado desde varios observatorios hasta octubre de 2008.

Sin embargo, nadie lo había observado desde entonces, y las predicciones sobre su posición actual se habían vuelto tan imprecisas que el asteroide se consideraba perdido.

El astrónomo aficionado planeó su secuencia de observaciones para buscar al asteroide dentro del área de incertidumbre que rodea a las predicciones de su posición. Tardó solo unas pocas horas en hallarlo, a unos dos grados de distancia de su posición predicha -dos grados corresponde a cuatro veces el tamaño aparente de la Luna-.

Las nuevas observaciones del asteroide permitirán determinar su órbita de forma mucho más precisa, y por tanto, pese a ser considerado 'potencialmente peligroso', los datos confirman que no supondrá ninguna amenaza para la Tierra a corto plazo.

Este descubrimiento forma parte de un estrecho programa de colaboración de la ESA con astrónomos aficionados que ya ha dado resultados. El último, Erwin Schwab, ha permitido recuperar el asteroide perdido.