Científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) han encontrado indicios de que algunos animales y plantas podrían vivir en cuevas calientes bajo los glaciares de la Antártida
© Michael S. Becker/ANU
Los análisis de las muestras de suelo obtenidas de cuevas en un volcán activo de la Antártida revelaron "trazas intrigantes de ADN de algas, musgos y pequeños animales", dijo la doctora Ceridwen Fraser de la Escuela de Ambiente y Sociedad de la ANU en la nota de la universidad difundida este viernes.

Las cuevas cálidas del activo volcán Erebus en la isla de Ross de la Antártida, de donde proceden las muestras analizadas, han sido formadas por flujos de vapor que alcanzan los 25ºC de temperatura y tienen luz que se filtra a través de las delgadas capas de hielo así como desde sus entradas.
© Imagen: captura de video/Youtube
Cueva de hielo del glaciar en el Monte Erebus, volcán activo en la Isla de Ross.
Aunque la mayor parte del ADN encontrado en el Monte Erebus en este análisis es similar al de algas, musgos y pequeños animales invertebrados de otros sitios de la Antártida estudiados, no han podido ser identificadas completamente todas las secuencias de ADN de las cuevas, declaró la Dra. Fraser.

No obstante, para la investigadora de la vida en la Antártida "Los resultados de este estudio nos dan un anticipo tentador de lo que podría vivir bajo el hielo en la Antártida, incluso podría haber nuevas especies de animales y plantas".

Las intrigantes trazas de ADN no demuestran de manera concluyente que las plantas y los animales vivan aún en las cuevas y se requieren estudios en búsqueda de organismos vivos en estos sitios, dijo Laurie Connell, co-investigadora de la Universidad de Maine (EE.UU.), quien agregó: "Si existen, abren la puerta a un nuevo mundo emocionante".
© Richard Waitt, US Geological Survey
El Monte Erebus es uno de los más de 100 volcanes activos de la Antártida, forma parte del Anillo de Fuego del Pacífico.
Si bien previas investigaciones encontraron diversas comunidades bacterianas y fúngicas en las cuevas volcánicas de la Antártida, "Los hallazgos de este nuevo estudio sugieren que también podría haber plantas y animales más grandes", dijo el co-investigador Craig Cary de la Universidad de Waikato en Nueva Zelanda.

Con muchos volcanes en la Antártida, los sistemas de cuevas subglaciales podrían ser comunes a través del continente helado, según el Dr. Charles Lee, co-investigador de la Universidad de Waikato.
"Todavía no sabemos cuántos sistemas de cuevas existen alrededor de los volcanes de la Antártida, o cómo podrían estar interconectados estos ambientes subglaciales. Son realmente difíciles de identificar, acceder y explorar", agregó el Dr. Lee.
La investigación publicada en la revista Polar Biology fue financiada por el Australian Research Council, con el apoyo de la Antártida Nueva Zelanda y el Marsden Fund para la recolección de muestras.