Varias personas enfermaron de legionelosis después de visitar Disneylandia en septiembre, informó la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange, donde se encuentra el parque de diversión más visitado del mundo.

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Una vez notificado de los casos por parte del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el parque cerró dos áreas contaminadas localizadas en el centro de enfriamiento del agua, y ya las reabrió el 5 de noviembre pasado, informó Los Angeles Times.

La legionelosis se propaga a través del vapor de agua contaminada, y causa severos problemas pulmonares en personas sensibles.

Las autoridades de salud localizaron el foco de infección en dos torres de enfriamiento de agua del Parque Walt Disney.

Estas se encuentran detrás del escenario, cerca de la estación de trenes de New Orleans, cada una a más de 300 metros de las zonas en donde transitan los huéspedes, dijo el viernes una portavoz de Disneylandia.

La agencia de salud registró un total de 12 casos de enfermos en tres semanas entre las personas que habían estado en septiembre en la ciudad de Anaheim, donde está el centro de entretenimiento.

Nueve de ellas visitaron Disneylandia y otras tres son residentes de Orange, que viajaron o vivieron en Anaheim. Un empleado del parque es uno de los que cayó enfermo.

Diez de los enfermos, todos entre 52 y 94 años de edad, fueron hospitalizados, y una persona "con problemas de salud adicionales" murió, de acuerdo con funcionarios de salud. Esta persona no visitó Disneylandia, reporto Los Angeles Times.

La mayoría presentó síntomas de una infección pulmonar severa.

"El 27 de octubre, supimos de la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange sobre casos de aumento de la enfermedad de los Legionarios en Anaheim. Llevamos a cabo una revisión y descubrimos que dos torres de enfriamiento tenían niveles elevados de bacteria Legionella", dijo en un comunicado el viernes la Dra. Pamela Hymel, directora médica de Walt Disney.

"Estas torres fueron tratadas con productos químicos que destruyen las bacterias y actualmente están cerradas", afirmó la especialista.

El reporte de la Agencia de Salud de Orange indica que el Parque Walt Disney había registrado altos niveles de Legionella un mes antes y había ya desinfectado las torres. El 1 de noviembre hizo nuevos análisis y procedió a una nueva desinfección. Las torres están en funcionamiento de nuevo desde el 5 de noviembre.

La Legionella recibe el nombre en 1976 tras un brote epidémico de neumonía en un grupo de legionarios participantes en una convención en Filadelfia. Se suele infectar a través del aire por agua contaminada. La mayoría es causada por la bacteria Legionella pneumophila.

Esta bacteria se reproduce en aguas calientes y estancadas, sobre todo en algunos sistemas de conducción de agua y tanques de agua caliente. También se reproduce en torres de refrigeración, grandes sistemas de aire acondicionado, donde fluye la evaporación del agua. Otro foco es en los remolinos de los balnearios.

El enfermo puede sufrir síntomas leves de fiebre (Fiebre de Pontiac) o formas severas de neumonía atípica con altas temperaturas (legionelosis). En este último caso, del 5% al 30% de los pacientes muere.

En Estados Unidos los casos de legionelosis en los últimos años van en aumento, informó el Centro de Prevención de Enfermedades.
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Aumento de casos de Legionelosis en Estados Unidos.