Traducción por SOTT.net en español.

Robert Fisk visita la clínica de Siria en el centro de una crisis mundial.
Robert fisk douma tunnels
© Yara Ismail
El corresponsal de Medio Oriente para The Independent, Robert Fisk, en uno de los miles de túneles excavados en Duma por prisioneros de los rebeldes sirios
Ésta es la historia de un pueblo llamado Duma, un lugar asolado y apestoso de bloques de apartamentos destrozados, y de una clínica subterránea cuyas imágenes de sufrimiento permitieron que tres de las naciones más poderosas del mundo occidental bombardearan Siria la semana pasada. Incluso hay un médico amistoso con una bata verde que, cuando lo encuentro en la misma clínica, me dice alegremente que la cinta de vídeo de "gas" que horrorizó al mundo -a pesar de todos los que dudan- es perfectamente genuina.

Las historias de guerra, sin embargo, tienen el hábito de volverse más oscuras; pues el mismo médico sirio, de 58 años de edad, añade algo profundamente incómodo: los pacientes, dice, no fueron afectados por gas, sino por la falta de oxígeno en los túneles y sótanos llenos de basura en los que vivían, en una noche de viento y fuertes bombardeos que agitaron una tormenta de polvo.

Cuando el Dr. Assim Rahaibani anuncia esta extraordinaria conclusión, vale la pena observar que él mismo admite que no es un testigo ocular y, como habla un buen inglés, se refiere dos veces a los pistoleros yihadistas de Jaish el-Islam (el Ejército del Islam) en Duma como "terroristas" - la palabra del régimen para sus enemigos, y un término utilizado por mucha gente en toda Siria. ¿Estoy escuchando bien? ¿Qué versión de los hechos debemos creer?

También por mala suerte, los médicos que estaban de guardia esa noche el 7 de abril estaban todos en Damasco dando testimonio de una investigación sobre armas químicas, que intentará dar una respuesta definitiva a esa pregunta en las próximas semanas.


Comment: Los testigos sí dieron su testimonio. Desafortunadamente, no está en línea con la historia de Occidente.




Francia, por su parte, ha dicho que tiene "pruebas" de que se utilizaron armas químicas, y los medios de comunicación estadounidenses han citado fuentes que afirman que los análisis de orina y sangre también lo demostraron. La OMS ha dicho que sus socios sobre el terreno trataron a 500 pacientes "que mostraban señales y síntomas consistentes con la exposición a sustancias químicas tóxicas".

Al mismo tiempo, los inspectores de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ) están actualmente bloqueados para venir por sí mismos al lugar del supuesto ataque con gas, aparentemente porque carecen de los permisos correctos de las Naciones Unidas.

Antes de seguir adelante, los lectores deben ser conscientes de que ésta no es la única historia en Duma. Hay mucha gente con la que hablé en medio de las ruinas de la ciudad que dijo que "nunca habían creído" en las historias del gas; que por lo general eran difundidas, según ellos, por los grupos armados islamistas. Estos yihadistas en particular sobrevivieron bajo una tormenta de fuego de proyectiles viviendo en las casas de otras personas y en vastos y anchos túneles con caminos subterráneos excavados en roca por prisioneros con piquetas en tres niveles debajo de la ciudad. Ayer caminé a través de tres de ellos, vastos corredores de roca que todavía contenían proyectiles rusos -sí, rusos- y coches quemados.

Por lo tanto, la historia de Duma no es sólo una historia de gas, o de la inexistencia de gas, según sea el caso. Se trata de miles de personas que no optaron por la evacuación de Duma en los autobuses que partieron la semana pasada, junto a los pistoleros con los que tuvieron que vivir como trogloditas durante meses para sobrevivir. Ayer caminé libremente por esta ciudad sin soldados, policías ni cuidadores que me siguieran los pasos, sólo dos amigos sirios, una cámara y un cuaderno. A veces tenía que trepar sobre murallas de 20 pies de altura, subiendo y bajando paredes de tierra casi escarpadas. Felices de ver extranjeros entre ellos, más felices aún de que el asedio haya terminado, en su mayoría sonríen; aquellos cuyos rostros se pueden ver, por supuesto, porque un sorprendente número de mujeres de Duma llevan hijab negro de cuerpo entero.

cleanup douma

Limpiando los escombros en Duma
Primero conduje hasta Duma como parte de un convoy de periodistas escoltados.

Pero una vez que un general aburrido había anunciado frente a una casa de ayuntamiento destrozada: "no tengo información" -ese vertedero de basura tan útil de la burocracia árabe- simplemente me alejé. Varios otros reporteros, en su mayoría sirios, hicieron lo mismo. Incluso un grupo de periodistas rusos, todos vestidos con atuendos militares, se desviaron.

Fue un corto paseo hasta dar con el Dr. Rahaibani. Desde la puerta de su clínica subterránea ("Punto 200", se le llama, en la extraña geología de esta ciudad parcialmente subterránea) hay un pasillo que lleva cuesta abajo donde me mostró su humilde hospital y las pocas camas donde una niña pequeña lloraba mientras las enfermeras trataban un corte por encima de su ojo.
"Estaba con mi familia en el sótano de mi casa a trescientos metros de aquí en la noche, pero todos los médicos saben lo que pasó. Hubo muchos bombardeos [por parte de las fuerzas del gobierno] y siempre había aviones sobre Duma por la noche, pero esta noche, hubo viento y grandes nubes de polvo comenzaron a entrar en los sótanos y subsuelos donde vivía la gente. La gente empezó a llegar aquí sufriendo hipoxia, pérdida de oxígeno. Entonces alguien en la puerta, un "Casco Blanco", gritó "¡Gas!" y comenzó el pánico. Las personas empezaron a tirarse agua unos a otros. Sí, el vídeo fue filmado aquí, es genuino, pero lo que ves son personas que sufren de hipoxia, no intoxicación por gas".
Curiosamente, después de charlar con más de 20 personas, no pude encontrar a nadie que mostrara el más mínimo interés en el papel que tuvo Duma en producir los ataques aéreos occidentales. Dos me dijeron que no sabían de la conexión.

Pero era un mundo extraño en el que me metí. Dos hombres, Hussam y Nazir Abu Aishe, dijeron que no sabían cuántas personas habían sido asesinadas en Duma, aunque este último admitió que tenía un primo "ejecutado por Jaish el-Islam [el Ejército del Islam] por ser supuestamente "cercano al régimen". Se encogieron de hombros cuando pregunté por las 43 personas que murieron en el infame ataque de la Duma.

Los Cascos Blancos (los primeros socorristas médicos ya legendarios en Occidente, pero con algunos rincones interesantes en su propia historia) desempeñaron un papel familiar durante las batallas. Son financiados en parte por el Ministerio de Asuntos Exteriores [británico] y la mayoría de las oficinas locales eran atendidas por hombres de Duma. Encontré sus oficinas destrozadas no lejos de la clínica del Dr. Rahaibani. Se había dejado una máscara antigás fuera de un contenedor de alimentos con un ojo perforado y una pila de sucios uniformes militares de camuflaje dentro de una habitación. ¿Colocados allí?, me pregunté. Lo dudo. El lugar estaba colmado de cápsulas, equipo médico y archivos rotos, ropa de cama y colchones.

Por supuesto que tenemos que escuchar su versión de la historia, pero no sucederá aquí: una mujer nos dijo que todos los miembros de los Cascos Blancos en Duma abandonaron su cuartel general principal y optaron por tomar los autobuses organizados por el gobierno y protegidos por Rusia a la provincia rebelde de Idlib con los grupos armados cuando se acordó la tregua final.

Había puestos de comida abiertos y una patrulla de policías militares rusos -una opción extra para cada alto el fuego sirio- y nadie se había molestado en irrumpir en la prohibida prisión islamista cerca de la Plaza de los Mártires, donde supuestamente se decapitaba a las víctimas en los sótanos. El complemento de la ciudad de la policía civil del Ministerio del Interior sirio -que usa extrañamente ropa militar- es vigilado por los rusos, que pueden o no ser vigilados por los civiles. Una vez más, mis serias preguntas sobre el gas fueron respondidas con lo que parecía una verdadera perplejidad.

¿Cómo es posible que los refugiados de Duma que habían llegado a los campos de Turquía ya estuvieran describiendo un ataque con gas que nadie en Duma parecía recordar hoy? Se me ocurrió, una vez que caminé más de una milla a través de estos miserables túneles, que los ciudadanos de Duma vivieron tan aislados unos de otros durante tanto tiempo que las "noticias" en nuestro sentido de la palabra simplemente no tenían significado para ellos. Siria no alcanza a ser una democracia jeffersoniana -como cínicamente me gusta decir a mis colegas árabes- y es, en efecto, una dictadura despiadada, pero eso no podría acallar a esta gente, feliz de ver extranjeros entre ellos, de reaccionar con unas pocas palabras de verdad. Entonces, ¿qué me estaban diciendo?

Hablaron de los islamistas con los que habían vivido. Hablaron de cómo los grupos armados habían robado viviendas de civiles para evitar el bombardeo del gobierno sirio y ruso. Los de Jaish el-Islam habían quemado sus oficinas antes de irse, pero los enormes edificios dentro de las zonas de seguridad que crearon habían sido casi todos aplastados por tierra por ataques aéreos. Un coronel sirio con el que me encontré detrás de uno de estos edificios me preguntó si quería ver cuán profundos eran los túneles. Me detuve después de más de una milla cuando enigmáticamente señaló que "este túnel podría llegar hasta Gran Bretaña". Ah, sí, la señora May, recordé, cuyos ataques aéreos habían estado tan íntimamente relacionados con este lugar de túneles y polvo. ¿Y el gas?

Robert Fisk es el galardonado corresponsal de The Independent en Oriente Medio, con sede en Beirut. Ha vivido en el mundo árabe durante más de 40 años, cubriendo el Líbano, cinco invasiones israelíes, la guerra Irán-Irak, la invasión soviética de Afganistán, la guerra civil argelina, la invasión de Kuwait por Saddam Hussein, las guerras de Bosnia y Kosovo, la invasión y ocupación estadounidense de Irak y las revoluciones árabes de 2011.