cerebro mamíero fosilizado
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Un cerebro completo fosilizado perteneciente a un gran mamífero que habitó lo que en la actualidad es la selva norte de Perú hace 20 millones de años
Un grupo de investigadores encontró en buen estado de conservación en el norte de Perú el cerebro fosilizado de un mamífero con una antigüedad de 20 millones de años, dijo uno de los descubridores este miércoles.

El hallazgo tuvo lugar en la cuenca del río Santiago, región Amazonas, fronteriza con Ecuador.

"Está totalmente petrificado y fosilizado, eso es lo raro, no hay duda que sea el cerebro de un mamífero del período neógeno" dijo a la AFP el paleontólogo Klaus Honninger.

Honninger, director del museo Paleontológico Meyer-Honninger, explicó que el hallazgo es extremadamente inusual debido a que los tejidos blandos como el cerebro se descomponen y no se fosilizan.

"Este animal tiene que haber muerto en una concentración de sedimento que lo envolvió y lo conservó", señaló Honninger desde la ciudad de Chiclayo, costa norte.

El hallazgo consiste en la masa cerebral fosilizada completa de un animal, mostrando ambos lóbulos intactos, con medidas de 12 centímetros de ancho, 11 centímetros de largo y 9 centímetros de altura.

"Lo raro de todo es que no hemos encontrado otras cosas (restos óseos) salvo el cerebro", anotó el estudioso.

Honninger señaló que el hallazgo confirma la hipótesis de que en el período neógeno, el Amazonas contaba ya con un clima húmedo tropical y una fauna muy variada que incluía la presencia de mamíferos de gran tamaño. El neógeno es un período geológico de finales del Terciario, que empezó hace 24 millones de años y concluyó hace dos millones y medio de años.

En abril pasado cerca de este lugar fueron hallados insectos fosilizados atrapados en un yacimiento de ámbar con una antigüedad de 20 millones de años.

En enero pasado los mismos investigadores anunciaron el descubrimiento de los restos de un calamar fosilizado (cefalópodo) de la era cretácica en la cuenca del río Marañón, en la región Amazonas, a 3.700 metros de altitud.

El museo Paleontológico Meyer-Honninger tiene varias colecciones de fósiles animales y vegetales que serán exhibidas en un parque temático en la ciudad norteña de Chiclayo.