Traducido por el equipo de Sott.net en español


Nadie lo vio venir hasta que estuvo justo sobre nosotros. Más bien encima de nosotros, en realidad.
Asteroid illustration
© NASA/JPL
Ilustración de un asteroide en el espacio.
Un asteroide nunca antes visto del tamaño de un camión voló unos 7.000 kilómetros sobre el Océano Pacífico el lunes, convirtiéndolo en uno de los pases más cercanos a nuestro planeta registrados.

Los astrónomos no tuvieron noticia de la existencia del asteroide 2020 JJ, ya que fue descubierto usando el Mt. Lemmon Survey en Arizona justo en el momento en que llegó a su punto más cercano a nosotros.

La NASA mantiene una base de datos en línea de aproximaciones cercanas de asteroides y otros "objetos cercanos a la Tierra" que se remontan a 1900, y el asteroide 2020 JJ aparece como la sexta aproximación más cercana jamás registrada. Cabe señalar que las 10 principales aproximaciones cercanas se han producido desde 2004. Esto no es porque los asteroides comenzaron a atacarnos en el siglo XXI. Más bien, dice algo acerca de cómo los astrónomos y su tecnología se están volviendo mejores en la detección de asteroides cada vez más pequeños y cercanos.

Se estima que el asteroide 2020 JJ tiene entre 2,7 y 6 metros de diámetro, lo que lo convierte en un pedazo de basura espacial bastante insignificante. Considere que el asteroide 1998 OR2, que recientemente fue noticia por su paso cercano (no tan cercano como el 2020 JJ), tiene una milla de diámetro.

Si el 2020 JJ hubiera chocado con la Tierra, la mayoría de él probablemente se habría quemado en la atmósfera. En otras palabras, esta roca espacial no era ningún tipo de amenaza existencial, pero voló más cerca que muchos de los satélites que orbitan nuestro planeta y podría haber golpeado potencialmente uno, creando un gran desorden.


Comentario: Eh, según esa medida, era más grande que el meteorito de Chelyabinsk.


Pasos de asteroides cercanos como este no son realmente nada de lo que valga la pena preocuparse, pero siempre vale la pena mantener un ojo en lo que está pasando cerca de nuestro planeta. Puedes ver algunas vistas interesantes mirando el cielo esta semana, como la lluvia de meteoros Eta Acuáridas y la última superluna del año.