Actualmente, se conocen unos 100 cometas cercanos a la Tierra, pero la probabilidad de que impacten contra nuestro planeta no es muy grande.
cometa Halley
© ESA
El cometa Halley
Los cometas son pequeños cuerpos celestes que orbitan alrededor del Sol y están compuestos por hielo, polvo y rocas. La ESA ha advertido esta semana de que estos objetos celestes pueden resultar más peligrosos que los asteroides, a pesar de que los cometas tienden a pesar menos que los asteroides de tamaño similar porque el material del que están hechos es menos denso.

"Un cometa promedio de un diámetro dado probablemente causará más daño que un asteroide promedio del mismo tamaño", publicó la ESA, detallando que, "actualmente, conocemos cerca de 100 cometas cercanos a la Tierra".

Los cometas son relativamente raros en nuestro Sistema Solar pero se encuentran en grandes cantidades fuera de él. Mientras que los cometas se estiman en varios miles, hay casi 23.000 asteroides en la proximidad de la Tierra, 900 de los cuales tienen un tamaño superior a un kilómetro.

"Afortunadamente, la probabilidad de un impacto de estos cometas es significativamente menor que para los asteroides cercanos a la Tierra, de los cuales actualmente sabemos que hay 22.933!", aclaró la agencia.