Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un importante enjambre de terremotos se está produciendo en el sur de California, afectando a la zona del Mar de Salton, al este de San Diego, al sur de Palm Springs y al sureste de Los Ángeles. 47 terremotos con una magnitud de 2,5 o superior han sacudido la zona, siendo el más fuerte uno de 5,3 que se produjo a las 10:55 de la mañana, hora local, de hoy.
A swarm of earthquakes is currently impacting southern California
© USGS
Un enjambre de terremotos está afectando actualmente el sur de California
El fuerte terremoto de 5,3 grados se produjo a unos 10 kilómetros al oeste de Calipatria, a una profundidad de 5 kilómetros. Más de 700 residentes desde Los Ángeles hasta San Diego y El Centro informaron al USGS de que habían experimentado el terremoto, incluyendo muchos que informaron de "fuertes sacudidas".

El importante enjambre de terremotos de hoy se está produciendo cerca del Salton Sea, un lago poco profundo sin salida al mar con una alta concentración de sal en los condados californianos de Riverside e Imperial. El Salton Sea se encuentra en la Falla de San Andrés, en el extremo sur del estado de California. En esta región, la corteza terrestre se estira. Los terremotos actuales están vinculados a las fallas sumergidas cerca del extremo sur de la Falla de San Andrés. Denominada zona sísmica de Brawley, esta región extensional conecta la Falla de San Andrés con la Falla Imperial en el sur de California.

El enjambre de hoy se produce después de otro enjambre de terremotos que afectó a la zona de Disney Land el pasado fin de semana al norte del enjambre de hoy.

Un enjambre de terremotos, según el USGS, es una secuencia de terremotos, en su mayoría pequeños, sin una sacudida principal identificable. Los enjambres suelen durar poco, pero pueden prolongarse durante días, semanas o incluso meses. A menudo se repiten en los mismos lugares. La mayoría de los enjambres están asociados a la actividad geotérmica. Los enjambres no suelen estar relacionados con las réplicas. Las réplicas son una secuencia de terremotos que se producen después de una réplica mayor en una falla. Las réplicas se producen cerca de la zona de la falla en la que se produjo la ruptura principal y forman parte del "proceso de reajuste" tras el deslizamiento principal en la falla. Las réplicas se vuelven menos frecuentes con el tiempo, aunque pueden continuar durante días, semanas, meses o incluso años en el caso de una réplica muy grande.

En California se encuentra la frontera entre las placas tectónicas de América del Norte y del Pacífico, y esta zona de límite de placas es normalmente rica en actividad sísmica. La falla de San Andrés es la más larga del estado, considerada también por los expertos como la más peligrosa.

Es probable que se produzca un gran terremoto, aunque todavía no se sabe exactamente cuándo, según los científicos del USGS. Los escenarios regionales del USGS prevén 1.800 muertos y 50.000 heridos en caso de un gran terremoto en San Andrés. Más de 3 millones de viviendas podrían resultar dañadas, con un coste de reconstrucción de 289.000 millones de dólares. No se sabe si el enjambre de hoy es un precursor de un evento sísmico mayor.