Traducido por el equipo de Sott.net en español

Una enjambre de más de 1.000 terremotos asoló el Parque Nacional de Yellowstone en julio, lo que las autoridades califican como un mes de "locura".
Yellowstone

El Parque Nacional de Yellowstone se encuentra en la región noroeste de Wyoming y alberga géiseres a punto de estallar, respiraderos de vapor y piscinas burbujeantes. Con 3.472 kilómetros cuadrados, el parque es más grande que los estados de Rhode Island y Delaware juntos.
Se trata de la mayor actividad sísmica en la región desde el enjambre de Maple Creek, con más de 1.100 temblores, que sacudió el parque en junio de 2017.

Aunque algunos temen que este aumento de la actividad pueda significar que "el gran [terremoto] está cerca", el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) afirma que los terremotos no han sido causados por el magma, sino por aguas subterráneas que se desplazan a través de fallas preexistentes.


Comentario: ¿Esto acaso es un intento de ser tranquilizador?


Las Estaciones Sismográficas de la Universidad de Utah, responsables del funcionamiento y análisis de la Red Sísmica de Yellowstone, localizaron 1.008 terremotos en el parque, con una enorme cantidad de 764 bajo el lago Yellowstone.

Yellowstone

Un enjambre de más de 1.000 terremotos asoló el Parque Nacional de Yellowstone en julio, lo que las autoridades califican como un mes de "locura".
El mayor evento fue un 'terremoto con una magnitud de 3,6, localizado a 11 millas bajo la superficie del lago.

Aunque está por encima del promedio, este nivel de sismicidad no tiene precedentes y no refleja actividad magmática", escribió el USGS en su informe.

Si la actividad magmática fuera la causa de los terremotos, esperaríamos ver otros indicadores, como cambios en el estilo de deformación o en las emisiones térmicas/de gas, pero no se detectaron tales variaciones"


Comentario: En 2017 se registraron deformaciones.


El Parque Nacional de Yellowstone se encuentra en la región noroeste de Wyoming y alberga géiseres a punto de estallar, respiraderos de vapor y piscinas burbujeantes.

Con 3.472 kilómetros cuadrados, el parque es más grande que los estados de Rhode Island y Delaware juntos.

La mayor parte del terreno se encuentra en Wyoming, pero parte del parque se adentra en Montana e Idaho.

Los terremotos que golpean el parque suelen producirse en enjambres y son el resultado de los fluidos volcánicos que fluyen a lo largo de "pequeñas fracturas en las rocas poco profundas sobre el magma, un patrón que se ha observado en volcanes de todo el mundo", según el parque.

Sin embargo, algunos de los enjambres están asociados con el agua que lubrica las fallas, haciéndolas temblar, o con fuerzas tectónicas que desencadenan numerosos terremotos a la vez, que es lo que ocurrió en julio.

La sismicidad de julio en Yellowstone estuvo marcada por siete enjambres de terremotos, que comenzaron el 16 de julio.

Junto con los del lago Yellowstone, la Universidad de Utah también descubrió que los demás terremotos se produjeron en grupos de 12, 14, 20, 24 y 20.

Michael Poland, geofísico del USGS y científico a cargo del Yellowstone Volcano Observatory, dijo a Accuweather: "Yellowstone también tiene una enorme cantidad de agua subterránea, y eso es por toda la nieve que cae en esa zona. Es la zona más alta de las Rocosas, y está absolutamente llena de fallas preexistentes".

A medida que el espacio de los poros subterráneos absorbe el agua de deshielo convertida en agua subterránea, aumenta la presión sobre esas fallas cercanas y puede incluso hacer que fallen.

Solemos ver muchos terremotos cuando la nieve se derrite o se introduce en el suelo e interactúa con estas fallas", dijo Poland.

'Eso es lo que causó los terremotos el último mes realmente grande para los terremotos allá por junio de 2017.'

Michael Poland también explicó que los terremotos alimentados por magma dejan tras de sí diferentes características y frecuencias de sacudida.

Yellowstone es una de las zonas con mayor actividad sísmica de Estados Unidos", según la web del Parque Nacional de Yellowstone.

Cada año se producen entre 700 y 3.000 terremotos en la zona de Yellowstone; la mayoría no se sienten".
¿PODRÍA EVITARSE UNA ERUPCIÓN EN EL SUPERVOLCÁN YELLOWSTONE?
magma

Investigaciones recientes han encontrado una pequeña cámara de magma, conocida como depósito de magma de la corteza superior, bajo la superficie
Investigaciones recientes han encontrado una pequeña cámara de magma, conocida como depósito de magma de la corteza superior, bajo la superficie.

La NASA cree que la perforación de hasta 10 kilómetros de profundidad en el supervolcán que se encuentra bajo el Parque Nacional de Yellowstone para bombear agua a alta presión podría enfriarlo.

A pesar de que la misión costaría 3.460 millones de dólares (2.630 millones de libras), la Nasa la considera "la solución más viable".

El uso del calor como recurso también supone una oportunidad para pagar el plan: podría utilizarse para crear una planta geotérmica, que genera energía eléctrica a precios extremadamente competitivos, de unos 0,10 dólares (0,08 libras) por kWh.

Pero este método para someter a un supervolcán tiene el potencial de ser contraproducente y desencadenar la erupción supervolcánica que la Nasa está tratando de evitar.

'Perforar en la parte superior de la cámara de magma 'sería muy arriesgado'; sin embargo, perforar cuidadosamente desde los lados inferiores podría funcionar.
USGS yellowstone

Este gráfico del USGS muestra cómo una "súper erupción" de la lava fundida bajo el Parque Nacional de Yellowstone esparciría las cenizas por todo Estados Unidos
Incluso, aparte de los posibles riesgos devastadores, el plan para enfriar Yellowstone con perforaciones no es sencillo.

Hacerlo sería un proceso insoportablemente lento que se produciría a un ritmo de un metro por año, lo que significa que se necesitarían decenas de miles de años para enfriarlo completamente.

Y aún así, no habría garantía de que tuviera éxito durante al menos cientos o posiblemente miles de años.