Muchos trabajadores sanitarios de Nueva York se han apresurado a recibir la vacuna COVID-19 durante las últimas horas antes de que entre en vigor el duro mandato de vacunación.
New York protests
© Global News/Screenshot YouTube
Protesta por el mandato de vacunación en Nueva York, 26 de agosto de 2021
Se calcula que la cifra podría ascender a miles, elevando al 92% el número de los que recibieron al menos una dosis en toda la Gran Manzana el lunes por la noche, según The New York Times.

El mandato, así como sus sanciones, debía aplicarse en la medianoche del lunes. Se espera que aquellos que sigan sin vacunarse sin que se les conceda una exención especial pierdan sus puestos de trabajo.

Con la aceptación de las vacunas por parte de los trabajadores de última hora, la previsible crisis de escasez de personal en el sistema sanitario es ahora mucho menos probable.

Hace una semana, más de 8.000 trabajadores del sistema de hospitales públicos de la ciudad de Nueva York no estaban vacunados. Sin embargo, el lunes por la mañana, la cifra había descendido a 5.000, es decir, algo más del 10% de la plantilla.

El lunes, la tasa de los centros de enfermería se disparó al 92%, frente al 84% de cinco días antes. Muchas residencias de ancianos ya sufrían una grave escasez de personal antes de la fecha límite, lo que hacía que cualquier nuevo recorte de personal fuera potencialmente arriesgado. Este último aumento ha reducido esa tensión.

Ese mismo día, la nueva gobernadora de la Gran Manzana, la demócrata Kathy Hochul, no mostró ninguna suavidad en su resolución de hacer cumplir el mandato, incluso ante la perspectiva de perder bruscamente un número de trabajadores médicos por el mandato.

"Seguimos en una batalla contra COVID para proteger a nuestros seres queridos, y tenemos que luchar con todas las herramientas a nuestra disposición", dijo Hochul, instando a los que se resisten a la vacuna a cambiar de opinión rápidamente antes de la fecha límite de medianoche.

Se negó a dejar que la potencial crisis de escasez sea un golpe fatal para el mandato, recordando que el estado puede simplemente recurrir a tropas de la Guardia Nacional con formación médica y a personal de fuera del estado para llenar el vacío dejado por los no vacunados.

"Mi deseo es que las personas que han salido a la calle sigan trabajando en sus puestos de trabajo y lo hagan de forma segura", dijo. "Y a todos los demás trabajadores sanitarios que están vacunados, que también merecen saber que las personas con las que trabajan no les van a contagiar".

Tras la entrada en vigor del mandato, los trabajadores que no hayan recibido al menos su primera dosis de la vacuna COVID-19 no podrán seguir yendo a trabajar. Tampoco podrán reclamar ninguna prestación por desempleo si son despedidos de sus puestos de trabajo.

El papel del sistema sanitario se ha vuelto mucho más crítico con la pandemia letal en marcha.

Aunque el estado ha visto que más personas aceptan los pinchazos, todavía tiene alrededor de menos del 10% de sus trabajadores médicos sin vacunar.

Durante todo el lunes, los manifestantes han marchado por las calles exigiendo su libertad de elección sobre las vacunas COVID-19.

La razón más común por la que la gente rechazaba las vacunas era la falta de confianza en su seguridad. Se han registrado efectos secundarios graves, lesiones e incluso muertes causadas por las vacunas, pero siguen siendo una posibilidad poco frecuente.

Aun así, incluso con una tasa baja, la presencia de tales casos basta para que algunas personas boicoteen las vacunas.

Las agencias federales han defendido que los beneficios que ofrecen las vacunas superan los riesgos, señalando que pueden evitar que el virus cause enfermedades agudas en los pacientes y reducir la posibilidad de muerte.