Un informe de la ONU denunció al gobierno de Estados Unidos por ser el país que cuenta con el mayor número de presos en confinamiento solitario en el mundo, entre 20 mil y 25 mil, pese a que este castigo puede constituir una tortura.

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El confinamiento solitario puede causar un daño mental permanente.
El confinamiento solitario debe ser empleado como último recurso y solo durante periodos menores a 15 días, de acuerdo con el informe del relator especial de Naciones Unidas (ONU) sobre la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, Juan Méndez.

De acuerdo con Méndez, de origen argentino, existen estudios que indican que incluso pocos días de aislamiento social pueden provocar daños mentales duraderos.

No obstante, Estados Unidos se destaca también porque ha mantenido en confinamiento solitario a dos prisioneros en el estado de Louisiana durante 40 años, el mayor tiempo del que se tienen registros, de acuerdo con el informe.

El documento resalta también que el confinamiento solitario aumentó en ese país como parte de la guerra contra el terrorismo y ante las 'amenazas a la seguridad nacional'.

Estados Unidos y otros países como China han usado como justificación dichos argumentos según el informe que se presentó ante la Asamblea General de la ONU.

'El relator especial considera que el régimen de aislamiento es contrario a uno de los objetivos esenciales del sistema penitenciario, que consiste en rehabilitar a los delincuentes y facilitar su reinserción en la sociedad', sostiene el documento.

El experto resaltó además que pese a que la prisión militar estadunidense de Guantánamo establece que el tiempo máximo en que un reo puede pasar en aislamiento son 30 días, ese castigo se aplica a individuos por periodos de hasta 18 meses, con sólo breves interrupciones.

El documento concluye que ya que el régimen de aislamiento causa un dolor o sufrimiento mental y físico, puede equivaler a un trato o pena cruel, inhumana o degradante.

Asimismo, cuando se emplea contra menores de edad o contra personas con discapacidad mental puede constituirse en tortura.

De acuerdo con Méndez, es confinamiento solitario cualquier régimen en que el prisionero permanece aislado de otras personas, sin contar a los guardias que lo vigilan, durante al menos 22 horas al día.