La noche del martes pasado una bola de fuego cruzo el cielo sobre Arizona, haciendo temblar las ventanas y encendiendo las redes sociales.

meteorito
Desde Las Vegas a Tucson, los medios sociales explotaron con informes de un objeto brillante cruzando el horizonte. Algunos incluso dijeron haber escuchado una explosión sónica.


La lluvia anual demeteoros Gemínidas oficialmente comienza hoy, 13 de diciembre y se esperaba que inunde los cielos con 100 a 120 meteoros por hora en su punto máximo el viernes y llegando a su fin el 16 de diciembre.

Las múltiples cámaras de la NASA' fireball network son capaces de medir las órbitas de los meteoroides Gemínidas:

órbitas de gemínidas
La mayoría de las lluvias de meteoros son causadas por cometas, pero las Gemínidas son causadas por una gran roca espacial llamado 3200 Phaethon (faetón) que arroja los desechos que causan este gran espectáculo.

Dos situaciones son ciertas:
  1. Un meteorito "bola de fuego" se iluminó sobre Arizona la noche del martes.
  2. Se esperaba que la lluvia de meteoros más espectacular del año alcance su punto máximo el sábado por la noche.
Pero a pesar de su coincidencia en tiempo y fechas, no tienen nada que ver entre sí. La bola de fuego no está relacionada con la lluvia de meteoros Gemínidas, dijo Bill Cooke, científico de meteoros de la NASA .
"Se movía demasiado lento y provenía en una dirección equivocada"
La Bola de fuego la noche del martes pasado fue captada por dos cámaras de meteoros, dijo el Dr. Cooke, que permitieron a los científicos medir la velocidad y la dirección de su movimiento.
"Las Gemínidas provienen de la constelación de Géminis - de ahí el nombre, las Gemínidas -. Y también se estaría moviendo 35 kilometros por segundo (78.000 millas por hora)" "La bola de fuego de Arizona, cuando golpeó la parte superior de la atmósfera, no venía de la constelación de Géminis. Venía de un radiante al norte de esa constelación,y se movía a 20 kilómetros por segundo (45.000 mph), por lo automáticamente significa que no era una de las Gemínidas ".
gemínidas
En una noche cualquiera, usted puede esperar ver cinco a ocho meteoros por hora, dice Cooke, que dirige la Oficina de Medio Ambiente de Meteoritos de la NASA que conforman los "intrusos esporádicos", sin relación con alguna lluvia de meteoritos. La Bola de fuego de Arizona fue uno de esos, dijo.

Los observadores tendrán la mejor oportunidad de ver las llamadas "estrellas fugaces" después de las 4 am hora local. En circunstancias normales, es mejor captar las Gemínidas un poco después de la medianoche hora local, sin embargo, este año, la Luna podría ponerse en el camino, por lo que a las 04 a.m. será la mejor apuesta.Los Meteoros Gemínidas pueden ser lentos y luminoso, con un tono amarillento, pero a veces la ducha produce bolas de fuego brillantes .

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La Lluvia de meteoros Gemínidas es la única lluvia de meteoros que se vinculan a un asteroide. El objeto principal de la lluvia Gemínidas, 3200 Phaethon (faetón), fue descubierto y fotografiado en 1983 por el Infrared Astronomical Satellite -IRAS- (Satélite Astronómico Infrarrojo) y tiene la apariencia de un pequeño asteroide que cruza la Tierra.

Este objeto no exhiben las características habituales de un cometa como la cabeza nebulosa y cola larga y por esta razón fue puesto entre los asteroides.

La mayoría de los investigadores creen que Phaethon (faetón) es el remanente quemado de un cometa, una vez activo.

Diagrama  Phaethon
© NASA JPL / SSD
Diagrama de la órbita del 3200 Phaethon el 12 de diciembre de 2013