Los soñadores lúcidos son conscientes de que sueñan mientras sueñan. A veces, pueden tener incluso un papel activo en sus sueños. La mayoría tiene esta experiencia solo varias veces al año. Son unos pocos quienes la viven cada noche.
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© Instituto Max Planck de Desarrollo Humano en Berlín
En el cerebro de los soñadores lúcidos, la corteza prefrontal es más grande en comparación con las otras personas
Unos neurocientíficos del Instituto Max Planck de Desarrollo Humano en Berlín, y el Instituto Max Planck de Psiquiatría en Múnich, ambas instituciones en Alemania, han comparado ciertas estructuras cerebrales de personas que tienen sueños lúcidos con las de otras personas que nunca o muy raramente los tienen.

El equipo de Elisa Filevich ha descubierto que la corteza prefrontal anterior, que es la zona del cerebro que controla los procesos cognitivos conscientes y desempeña un papel clave en la habilidad de la autorreflexión, es más grande en los soñadores lúcidos. Esto sugiere que los soñadores lúcidos, cuando están despiertos, poseen una mayor capacidad de autorreflexión que la gente que no tiene sueños lúcidos.

Las diferencias de volumen en la corteza prefrontal anterior entre los soñadores lúcidos y los que no lo son sugieren que el sueño lúcido y la capacidad de la autorreflexión (descrita también a veces como metacognición) están bastante conectados. Esta teoría está apoyada por imágenes cerebrales tomadas cuando los sujetos de estudio estaban resolviendo tests metacognitivos mientras permanecían despiertos. Dichas imágenes muestran que la actividad cerebral en la corteza prefrontal era mayor en los soñadores lúcidos.