Cuarenta y una personas fueron tratadas por la rabia después de que murciélagos invadieran dos escuelas secundarias en el condado de Salt Lake, Utah, Estados Unidos.
El departamento de salud local recibió informes de personas que en los establecimientos sostenían, pateaban o incluso colocaban sobre sus hombros murciélagos. Los avistamientos de murciélagos son frecuentes en la zona, pero este año se advierte que crecieron, creando una amenaza de rabia, informó Fox 13.

"Tan pronto como entramos, encendimos las luces y unos cuantos murciélagos empezaron a volar", dijo Adam Bremerton, biólogo conservacionista de vida silvestre.

Bremerton vio a los murciélagos volando en el auditorio de la Secundaria Layton. Sospecha que llegaron allí a través de la ventilación del ático de la escuela.

Los colegios estuvieron tratando de eliminar las plagas por sí mismos. Encontraron los murciélagos durmiendo en las esquinas de las aulas e incluso agarraron algunos en pleno vuelo.

"Cuando nos enteramos de esto por primera vez, había algunos murciélagos. Pero esto crecía día a día. Cuando se habló de una colonia tan grande, se convirtió en una preocupación", señaló Dave Spence, subdirector del Departamento de Salud del Condado de Davis.

Bremerton, por su parte, recomendó a la gente no molestar a los quirópteros.

"Si no sabes lo que estás haciendo, déjalos en paz. No los toques", afirmó.

Lo que hace que la situación actual sea única es que, aunque las escuelas se encuentran a lo largo de una ruta de migración de murciélagos, hasta ahora no se veían muchos de estos mamíferos voladores.

Las escuelas hicieron un buen trabajo sellando el lugar hace ocho o nueve años y sólo uno o dos fueron observados durante la temporada alta, reportó The Salt Lake Tribune.

El departamento de salud dijo que la afección por lo general es mortal una vez que una persona comienza a mostrar signos de tener rabia.

Están animando a las personas que pudieron estar en contacto con los murciélagos a recibir tratamiento. El medicamento consiste en 5 inyecciones durante 14 días. Las autoridades afirman que las mismas no son muy dolorosas.

La rabia ataca el sistema nervioso central y causa daño cerebral. Los murciélagos portadores de la rabia pueden no aparentar o actuar muy diferentes de los murciélagos libres de la enfermedad.

Hasta ahora, alrededor de 300 murciélagos fueron retenidos en West High School.

"Ver a los murciélagos regresar en tan grandes cantidades esta semana fue un poco sorprendente", comentó Jason Olsen, portavoz del Distrito Escolar de Salt Lake City, a través de The Salt Lake Tribune. "Por eso decidimos cerrar la escuela, sacar a todos de la escuela e inspeccionarla", añadió.