En 1904, el presidente Theodore Roosevelt declaró que los Estados Unidos tenían derecho de intervenir en los asuntos internos de América Latina.
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En sus propias palabras, esto significaba que: "Si algún país de América del Sur se comporta mal debía ser castigado". Todos los presidentes que le sucedieron, en mayor o menor medida, han continuado ejerciendo su derecho, percibido a través de una región que es a menudo conocida como "el patio trasero de Estados Unidos".


Durante la presidencia de Kennedy, el aumento de la actividad de los grupos comunistas militantes en la Colombia rural hizo que los EE.UU tuvieran el temor de que una revolución, al estilo cubano, pudiera tener lugar.

Esto significaba que se debía hacer cualquier cosa para liberar a Colombia de la influencia del comunismo. Con el objetivo de contrarrestar las actividades de la guerrilla, los sectores de los militares colombianos se unieron con los propietarios de élite, traficantes de drogas y empresas petroleras estadounidenses que operan en Colombia.

Juntos crearon grupos paramilitares de derecha. Estos contaron con un amplio apoyo de la clase política y las fuerzas armadas.