Muchos estudios han mostrado que el adiestramiento musical puede mejorar las habilidades lingüísticas. Sin embargo, no se sabía si las lecciones de música mejoran la capacidad cognitiva general, lo que llevaría a un mejor dominio del lenguaje, o si el efecto de la música interviene más específicamente en el procesamiento del lenguaje.
Las lecciones de piano potencian la capacidad de los niños de preescolar para distinguir entre tonos.

Las lecciones de piano potencian la capacidad de los niños de preescolar para distinguir entre tonos.
Los resultados de un nuevo estudio indican que las lecciones de piano tienen un efecto muy concreto en la capacidad de los niños pequeños de distinguir entre tonos diferentes, lo que se traduce en una mejora a la hora de discriminar entre las palabras que se pronuncian. Sin embargo, las lecciones de piano no parecieron conferir ningún beneficio a la capacidad cognitiva general, medida en términos de cociente intelectual, capacidad de atención y memoria de trabajo.

La memoria de trabajo es la que permite mantener información en "primer plano" aunque sea nueva, por cortos períodos de tiempo. Un ejemplo del uso de la memoria de trabajo es cuando recordamos durante unos instantes, sin necesidad de tomar nota, un número telefónico que no sabíamos y que acabamos de escuchar. Gracias a esta memoria, podemos teclear directamente ese número telefónico sin tener que apuntarlo primero.

La investigación, a cargo del equipo internacional de Robert Desimone, director del Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro, dependiente del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Cambridge, Estados Unidos, se llevó a cabo en Pekín, China.

Los resultados sugieren que el adiestramiento musical es al menos tan beneficioso en la mejora de las habilidades lingüísticas, y posiblemente más, que ofrecer a los niños lecciones extra de lectura.

La escuela donde se llevó a cabo el estudio ha continuado ofreciendo lecciones de piano a los estudiantes, y los investigadores esperan que lo que han encontrado pueda animar a otras a mantener o mejorar su oferta musical.