Los investigadores planean estudiar pequeñas criaturas para imitar su movimiento ultrarrápido y adaptarlo a la nanotecnología.
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© Rob Felt/Georgia Tech
Las muestras de Spirostomum ambiguum, cada una de aproximadamente 4 milímetros de largo en su estado expandido, se ven como un gusano bajo un microscopio.

La criatura más rápida en la Tierra no es el guepardo o el halcón, pero un organismo microscópico unicelular llamado Spirostomum ambiguum - un gusano protozoario que mide solo cuatro milímetros de longitud (0.15 pulgadas) y se puede encontrar en cualquier cuerpo de agua. [19659004] Esta pequeña criatura es demasiado pequeña para verla a simple vista, pero una mirada bajo el microscopio revela que es capaz de grandes cosas.

Mientras que el guepardo puede correr a velocidades de más de 60 mph (96.5 km / h) y el halcón puede bucear a la friolera de 250 km / h (400 km / h), Spirostomum ambiguum puede ir aún más rápido, dice el Instituto de Tecnología de Georgia


"Cuanto más pequeños son, más rápido suben a 200 metros por segundo al cuadrado [650 pieds par seconde au carré]. Es realmente fuera de lo común ", dice Saad Bhamla, profesor asistente de Georgia Tech, quien recientemente recibió una subvención de cuatro años de la National Science Foundation para el estudio Spirostomum ambiguum y descubre cómo la pequeña bestia puede moverse tan rápido.

Según la universidad, su secreto radica en una marca registrada que permite que el protozoo contraiga su cuerpo a una velocidad increíblemente alta y disminuya en una forma de fútbol. 60% más rápido que el tamaño normal. Todo esto en solo unos pocos milisegundos. "

Esta habilidad extraordinaria sigue siendo en gran medida un enigma para nosotros, ya que nadie ha sido capaz de entender cómo Spirostomum ambiguum puede salir de ella y no aplastando todas sus estructuras internas en el proceso.

Este valioso conocimiento podría usarse más adelante en la nanotecnología y desarrollar una nueva generación de robots diminutos que puedan usar el mismo tipo de movimiento, sustituir el hábito de agarrar y tecnologías de propulsión disponibles para modelos grandes.

"Como ingenieros, nos gusta ver cómo la naturaleza ha enfrentado desafíos importantes", dijo Bhamla.

Su esperanza es que él será capaz de entender cómo Spirostomum ambiguum se mueve lo suficientemente bien como para descomponer el proceso y adaptarlo para nanorobots, notes Live Science .

"Si podemos entender cómo funcionan, tal vez la información puede cruzar para cerrar la brecha para robots pequeños que pueden moverse rápidamente, con poca de consumo de energía ", dijo.

El truco es encontrar las moléculas que están trabajando aquí ya que Spirostomum ambiguum claramente no se basa en la el mismo tipo de proteínas que hacen que nuestros músculos funcionen Si este fuera el caso, estos protozoos "no podrían generar suficiente fuerza para moverse realmente a esa velocidad", dice Bhamla.