Es probable que Rusia utilice los misiles de punta nuclear Topol-M, que se van a eliminar, como vehículos de lanzamiento para misiones espaciales civiles. Muchos de sus predecesores fueron reutilizados de manera similar.
Un lanzador de Topol-M en exhibición,lanzamiento
© Grigory Sysoev / Sputnik
Un lanzador de Topol-M en exhibición.
Es probable que el programa de conversión comience en aproximadamente dos años, según uno de los desarrolladores de Topol ICBM, Yury Solomonov. Actualmente está involucrado en el departamento de diversificación de United Rocket and Space Corporation, una corporación estatal que sirve como un paraguas para varias industrias espaciales rusas líderes.

"Lo que necesitamos es luz verde del Presidente, lo que esperamos en noviembre. Entonces podemos preparar un lanzamiento en dos años ", dijo Solomonov a los periodistas. El programa de conversión propuesto, que ya ha sido aprobado por el gobierno ruso, ofrecerá vehículos de lanzamiento competitivos de ICBM obsoletos y también apoyará empleos en la industria espacial rusa gracias a los nuevos contratos.


Los sistemas de misiles balísticos intercontinentales (ICBM) de Topol-M (conocidos en Occidente como la Hoz SS-27) utilizan propulsores de cohetes RT-2PM2. Se pueden restaurar como cohetes de lanzamiento civiles de la misma manera que sus predecesores, los RT-2PM. Algunos de los antiguos cohetes de combustible sólido de 3 etapas fueron re-fabricados en vehículos de lanzamiento llamados Start y Start-1, que tenían cinco y cuatro etapas respectivamente. La variante de cuatro etapas se utilizó para colocar satélites en órbita, pero el único intento de hacerlo con el cohete de inicio de cinco etapas terminó en un fracaso.


Las fuerzas armadas rusas están actualmente en el proceso de reemplazar los misiles Topol-M con los más modernos RS-24 Yars, que se han producido desde 2010. El Yars está disponible en variantes tanto para silos como para vehículos móviles.

Los cohetes Seven Start se lanzaron entre 1993 y 2006, con un solo fallo. Los cohetes lanzados desde el cosmódromo militar de Plesetsk y el ahora mothballed Svobodny, ambos en Rusia. El satélite israelí de observación de la tierra EROS B fue el más notable de la carga útil lanzada.


Rusia tiene un historial de reutilizar a los impulsores del ICBM como vehículos de lanzamiento civiles. El booster Rokot es la versión convertida del RS-18B (UR-100N). Se ha utilizado en más de 30 misiones, la más reciente en abril, y al menos un lanzamiento más está programado para el próximo año. Sin embargo, el futuro de Rokot es sombrío, ya que los sistemas de control de refuerzo se produjeron en Ucrania. Debido a las tensas relaciones entre Kiev y Moscú, a menos que Rusia desarrolle un reemplazo, es probable que se deseche la reserva restante de los «Stilettos», como el misil es llamado por la OTAN.

Una versión anterior del RS-18 también fue rediseñada como un refuerzo civil, llamado Strela, pero solo tuvo tres lanzamientos. A diferencia del Rokot, fue lanzado desde un silo y carecía de una tercera etapa. Algunos de los misiles RS-36 de la Guerra Fría también fueron reutilizados como los sistemas de lanzamiento Cyclone y Dnepr.