Las herramientas de piedra desenterradas en el inhóspito desierto de Nefud en Arabia Saudita indican que los miembros de nuestro género Homo se habían aventurado más allá de las fronteras familiares de África y el Levante en algún momento entre 300.000 y 500.000 años atrás.
herramientas de piedra de 300000 años de antigüedad en Arabia Saudita
Y de acuerdo con los datos climáticos capturados en los huesos de los animales encontrados en el sitio, es posible que el entorno al que se mudaron no haya sido tan diferente del que dejaron en África Oriental. Esto puede ayudar a los antropólogos a comprender mejor el papel del medio ambiente, y la capacidad de adaptarse a nuevos paisajes desafiantes, en la configuración de la evolución humana y la expansión global.

Las cosas que dejaron atrás

El arqueólogo Patrick Roberts del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y sus colegas descubrieron recientemente un puñado de herramientas de piedra en una capa arenosa de tierra debajo de las huellas secas de un lago Pleistoceno poco profundo en el Al Ghadah de Ti, en el Desierto de Nefud, en el norte Arabia Saudita. La capa de suelo databa de entre 300,000 y 500,000 años atrás, y también contenía restos fosilizados de animales de pastoreo, aves acuáticas y depredadores como la hiena y el jaguar. Muchos de los huesos parecen tener las marcas de la matanza de los homínidos con herramientas.

Los arqueólogos encontraron otros fósiles en el sitio con posibles marcas de corte, pero, sin herramientas de piedra, es difícil determinar si una muesca en una costilla fósil fue colocada allí por una mano humana y no por otro depredador o proceso natural. Las herramientas (seis copos de chert marrones afilados y un raspador) forman un estuche mucho más claro. Roberts y sus colegas dicen que son los artefactos de homininos más antiguos de la radiografía en la Península Arábiga, que superan al contendiente anterior por 100,000 años.

Los copos muestran signos de haber sido golpeados desde un núcleo de piedra preparado, que es una técnica bastante avanzada que generalmente se atribuye a los humanos modernos o neandertales. Pero Roberts dice que, hace 300,000 a 500,000 años, los fabricantes de herramientas eran probablemente miembros de especies de homínidos anteriores como Homo erectus (los fósiles humanos más antiguos encontrados en África datan de hace 200,000 años). Los antiguos registros medioambientales en los huesos que yacían junto a las herramientas desechadas durante mucho tiempo sugieren que Nefud era un lugar muy diferente en ese momento.

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