Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los ejércitos cruzados estaban formados por personas de orígenes genéticamente muy diversos, no sólo procedentes de Europa occidental, sino también de mucho más al este, según un nuevo estudio que ofrece una visión sin precedentes de la vida de los combatientes.

Crusaders
© CC0
La investigación del ADN añade pruebas de que los soldados que se dirigen al este entablaron relaciones con la población local.
Las Cruzadas en Tierra Santa se extendieron a lo largo de dos siglos, con muchos europeos que se dirigían al este para luchar, y otros que se dedicaban al comercio.

Aunque los expertos dicen que es bien sabido que los cruzados de alto rango se casaron con armenios para reforzar sus lealtades políticas, el estudio se suma a la evidencia de que los soldados de infantería también estaban entablando relaciones a medida que se dirigían hacia el este.

"Esas eran las personas normales y corrientes que también se están mezclando, y sus hijos se unieron a la lucha más tarde", dijo el Dr. Marc Haber, autor de la investigación del Wellcome Sanger Institute de Cambridge.
crusaders
© Claude Doumet-Serhal/American Journal of Human Genetics
The bones found in Sidon.

La Dra. Kathryn Hurlock, de la Universidad Metropolitana de Manchester, que no participó en el estudio, dijo que los hallazgos no sorprendieron a los historiadores. "Pero la idea popular es que ciertamente hubo una dinámica entre el este y el oeste, entre cristianos y musulmanes, con líneas duras entre los dos", dijo.

En el American Journal of Human Genetics, investigadores del Reino Unido, Líbano y Bélgica informan de cómo extrajeron el ADN de restos que se cree que pertenecen a cruzados medievales. Los restos, que datan del siglo XIII, sugieren muertes violentas y fueron encontrados en una fosa común cerca de un castillo de los cruzados en Sidón, una ciudad portuaria costera en lo que hoy es el Líbano, pero que una vez fue parte del reino de los cruzados de Jerusalén.

Utilizaron los datos genéticos existentes de la gente de hoy en día y de una gama más amplia de individuos antiguos, así como ADN recién extraído de restos romanos locales, para hacer comparaciones.

El equipo encontró que los nueve individuos medievales de la fosa que fueron analizados eran hombres, pero sólo tres provenían de Europa occidental. Cuatro de los restos eran genéticamente muy similares a los libaneses de hoy en día, lo que sugiere que los hombres provenían de la zona.

Se descubrió que los otros dos hombres tenían una mezcla de ascendencia europea y del cercano oriente, lo que sugiere que podrían haber sido descendientes de cruzados anteriores u otros europeos que viajaron a la zona para comerciar y asentarse. El equipo dice que los hallazgos están respaldados por un análisis del ADN mitocondrial y de los cromosomas Y de los hombres.

El trabajo posterior ayudó a arrojar luz sobre la ascendencia de estos dos hombres, uno de los cuales probablemente tenga un progenitor de lo que hoy es el Líbano y otro de algún lugar de Europa. "El otro es más interesante, creo, porque uno de los padres es alguien que se parece [genéticamente] a] beduino o saudita [a la gente], y el segundo padre es del norte de España o vasco", dijo Haber. Pero, señaló, "las primeras cruzadas preceden [a los restos] en unos 100 años, por lo que hay mucho tiempo para que sean de segunda o tercera generación".

Los investigadores dicen que los resultados sugieren que los muertos de ambos lados de una batalla fueron enterrados en la misma tumba, o que la gente de la zona tomó las armas para luchar con los soldados europeos. La evidencia, dicen, favorece a este último.

"Sugerimos que estaban luchando con ellos, no contra ellos, porque sabemos por la historia que los ejércitos árabes que luchaban contra los cruzados venían de lugares como Siria, Turquía, Irak o Egipto, donde la gente es genéticamente diferente de los individuos del cercano oriente que encontramos en este foso", dijo Haber.

El estudio también reveló que mientras que la genética de los cristianos libaneses modernos muestra poca diferencia con los medievales de la región, la de los musulmanes libaneses modernos muestra una pequeña diferencia, algo que el equipo atribuye a que los antepasados de estos últimos se mezclaron más con otras poblaciones, incluidos los turcos, después de las Cruzadas.

Los investigadores también observaron si se podían ver rastros de los cruzados en la genética de los libaneses modernos, pero concluyeron que cualquier rastro que dejaran se había diluido con el paso de las generaciones, algo que, según dicen, resalta la importancia de estudiar el ADN antiguo.

El profesor Jonathan Phillips, de Royal Holloway, Universidad de Londres, autor de Holy Warriors: A Modern History of the Crusades, dijo que los hallazgos respaldaban las pruebas documentales de que los cruzados y otros europeos occidentales se asentaron en los estados cruzados y se relacionaron con la población local. "Usan cristianos locales en sus ejércitos", dijo, añadiendo que el estudio contrarrestaba la idea "anticuada" de que los cruzados tenían poco que ver con la gente que encontraban. "Esto realmente volverá loco a algunos", dijo.