Un equipo de ingenieros civiles en Francia reveló que los romanos tenían una tecnología antigua para construir estructuras que actuaban como los dispositivos de encubrimiento electromagnéticos de hoy en día. El patrón de cimientos en algunos de los principales monumentos romanos, como el Coliseo, brindó protección contra los terremotos al doblar las ondas sísmicas a su alrededor.

amphitheatre

El Coliseo Romano es un anfiteatro ovalado en el centro de la ciudad de Roma. Científicos franceses sugieren que su estructura podría haber ayudado a protegerla de los daños causados por la actividad sísmica.
Metamateriales arqueológicos antiguos

Los romanos utilizaron características arquitectónicas en sus construcciones que actuaron como "metamateriales", estructuras artificiales que pueden manipular ondas electromagnéticas o de sonido. Por ejemplo, rodear un edificio con una red de agujeros u objetos sólidos incrustados en el suelo puede tener el efecto de desviar las ondas sísmicas alrededor del monumento, creando efectivamente una "capa de invisibilidad" sísmica.

Según Physics World , "Cuando las ondas sísmicas dentro de un cierto rango de longitudes de onda atraviesan la red, múltiples reflexiones en la red interfieren entre sí de manera destructiva para crear una brecha de banda que resulta en una reducción significativa en la agitación del edificio".

Metamateriales modernos

Los metamateriales hechos por el hombre se sintetizaron por primera vez en el laboratorio en el año 2000 utilizando metal altamente conductor como el oro o el cobre en ciertos arreglos, como estructuras de celosía en capas. Fueron desarrollados para una variedad de usos, incluyendo la fabricación de "súper lentes", que pueden ver objetos a escalas mucho más pequeñas y reducir el impacto de los terremotos en los edificios.

metamaterial antisísmico
© Dominio publico
Ejemplo de una configuración de metamaterial.
ArsTechnica informó que cuando los investigadores compararon los metamateriales de hoy en día con las estructuras de ciertos monumentos romanos, encontraron que los patrones en los antiguos edificios romanos se parecían mucho a los metamateriales y, por lo tanto, pueden haber protegido esas estructuras de los terremotos.

Stephane Brûlé, ingeniero civil y uno de los autores del estudio, había trabajado con un equipo de ingenieros de la empresa Menard con sede en Lyon e investigadores del Instituto Fresnel de Marsella, hace unos años, para crear una capa sísmica a gran escala perforando un Arreglo de pozos en el suelo. Más tarde, se dio cuenta de que un teatro galo-romano que visitó mientras estaba de vacaciones en Autun, Francia, tenía la misma estructura fundacional.

¿Los romanos ya sabían acerca de las propiedades de encubrimiento sísmico de tal conjunto? Parece probable, ya que se utilizó el mismo patrón en la construcción de numerosos monumentos romanos, incluidos muchos teatros y anfiteatros.

megastructure

Vista desde arriba de una megaestructura usando arreglos periódicos de edificios altos como resonadores para crear un efecto sísmico de camuflaje.
metamaterial
© Stephane Brûlé et al
Analogía entre una "capa de invisibilidad" sísmica y los antiguos teatros galorromanos.
Tecnología romana antigua

En las últimas décadas, la investigación ha revelado que los romanos estaban muy avanzados en varios dominios, desde la arquitectura hasta la ingeniería, la química e incluso la nanotecnología.

Las estructuras de hormigón de hoy están diseñadas para durar entre 100 y 120 años. Sin embargo, los romanos construyeron estructuras de concreto hace 2.000 años que han mantenido su integridad estructural hasta el día de hoy.

Los romanos hicieron concreto mezclando cal, roca volcánica y agua de mar. La combinación de los tres desencadenó instantáneamente una reacción química en la cual la cal incorporó moléculas en su estructura y reaccionó con la ceniza para cementar toda la mezcla. El antiguo hormigón de agua de mar contiene la estructura cristalina ideal de Tobermorita, que tiene una mayor resistencia y durabilidad que el equivalente moderno.

Los caminos romanos fueron otra hazaña de ingeniería. Su red de carreteras cubría una distancia de más de 400,000 km (248,548 millas) y se extendió a través del vasto imperio de los romanos desde Gran Bretaña en el norte hasta Marruecos en el sur y desde Portugal en el oeste hasta Irak en el este.

Los caminos romanos consistían en tres capas: una capa de base en la parte inferior compuesta de piedras, grava rugosa, ladrillos triturados o pilas de madera, una capa intermedia compuesta de arena o grava fina y una capa superficial de grava, que a veces se mezclaba con la cal. Muchos de sus caminos permanecen intactos incluso hoy.

Quizás uno de los descubrimientos más sorprendentes de la tecnología romana es la Copa Lycurgus, un cáliz adornado que representa una escena icónica con el rey Lycurgus de Thrace. Una característica que desconcertó a los científicos durante años es el hecho de que cuando se enciende desde el frente, la copa es de color jade verde, pero cuando se enciende desde atrás, brilla con un color rojo sangre.

La respuesta finalmente salió a la luz en 1990. Investigadores en Inglaterra examinaron los fragmentos rotos del vidrio bajo un microscopio y descubrieron que el artesano romano que hizo el cáliz fue un pionero en la nanotecnología. Se agregaron pequeñas partículas de plata y oro a las partículas de vidrio, tan pequeñas que solo tenían un diámetro de 50 nanómetros. Eso significa que estos elementos eran menos de una milésima del tamaño de un grano de sal de mesa. El trabajo fue preciso y no hay forma de que el efecto sucediera por accidente.

Una y otra vez, hemos visto que las culturas antiguas poseían conocimiento avanzado, que a veces superaba al nuestro. Con este conocimiento, forjaron acero más fuerte que cualquier otra cosa vista hasta la Revolución Industrial, crearon una receta para el concreto tan duradero que sus edificios durarían milenios más que las construcciones de hoy, cortaron piedras y ensamblaron muros de manera tan precisa que los intentos de modernización.

Los científicos todavía se están rascando la cabeza por algunos de los increíbles logros de las civilizaciones antiguas.