Traducción al español sacada de InnerSelf
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© Elantseva Marina
¿Qué sucede cuando una sociedad entera sucumbe al comportamiento y al discurso infantil?
Si ves televisión regularmente, probablemente hayas visto un oso de dibujos animados lanzándote papel higiénico, un gecko con un acento británico que te vende un seguro de automóvil y un conejito con gafas de sol promoviendo baterías.

Esto siempre me ha parecido un poco extraño. Claro, tiene sentido usar personajes de dibujos animados para vender productos a niños: un fenómeno que ha sido bien documentado.

Pero, ¿por qué los anunciantes usan las mismas técnicas con los adultos?

Para mí, es solo un síntoma de una tendencia más amplia de infantilización en la cultura occidental. Comenzó antes de la llegada de los teléfonos inteligentes y las redes sociales. Pero, como argumento en mi libro "El yo terminal, "Nuestras interacciones diarias con estas tecnologías informáticas han acelerado y normalizado las tendencias infantiles de nuestra cultura".

Desarrollo detenido de la sociedad

El diccionario define "infantilizar" como tratar a alguien "como un niño o de una manera que niegue su madurez en edad o experiencia".

Lo que se considera apropiado para la edad o maduro es obviamente bastante relativo. Pero la mayoría de las sociedades y culturas considerarán las conductas apropiadas para algunas etapas de la vida, pero no para otras.

Como la Biblia pone en Corintios 1, 13:1, "Cuando era un niño, hablaba como un niño, pensaba como un niño, razonaba como un niño. Cuando me convertí en un hombre, abandoné mis formas infantiles".

Algunos psicólogos serán rápido en notar que no todos abandonan sus "maneras infantiles". Uno puede obsesionarse en una etapa particular de desarrollo y no alcanzar un nivel de madurez apropiado para su edad. Cuando te enfrentas a un estrés o un trauma inmanejable, incluso puedes retroceder a una etapa previa de desarrollo. Y el psicólogo Abraham Maslow ha sugerido que los comportamientos infantiles espontáneos en adultos no son intrínsecamente problemáticos.

Pero algunas prácticas culturales de hoy rutinariamente infantilizan a grandes franjas de la población.

Lo vemos en nuestro habla cotidiana, cuando nos referimos a las mujeres adultas como "chicas"; en la forma en que tratamos a las personas mayores, cuando los colocamos en residencias donde se ven obligados a renunciar a su autonomía y privacidad; y en la forma en que el personal escolar y los padres tratar a los adolescentes, negándose a reconocer su inteligencia y necesidad de autonomía, restringiendo su libertad y limitando su capacidad para ingresar al mercado laboral.

¿Pueden las sociedades enteras sucumbir a la infantilización?

Eruditos de la escuela de Frankfurt como Herbert Marcuse, Erich Fromm y otros teóricos críticos sugieren que, como individuos, una sociedad también puede sufrir un desarrollo detenido.

En su opinión, el fracaso de los adultos para alcanzar la madurez emocional, social o cognitiva no se debe a deficiencias individuales.

Por el contrario, está diseñado socialmente.

Un regreso a la inocencia

Visitando EE. UU. en 1946, el antropólogo francés Claude Lévi-Strauss comentó sobre los rasgos cariñosamente infantiles de la cultura estadounidense. Destacó especialmente la adulación infantil del béisbol por parte de los adultos, su enfoque apasionado hacia los coches similares a juguetes y la cantidad de tiempo que invertían en pasatiempos.

Como los eruditos contemporáneos notan, sin embargo, este "ethos infantilista" se ha vuelto menos encantador, y más penetrante.

Investigadores de ambos lados del Atlántico han observado cómo este ethos ahora se ha deslizado en una amplia gama de esferas sociales.

En muchos lugares de trabajo, los gerentes ahora pueden monitorear electrónicamente a sus empleados, muchos de los cuales trabajar en espacios abiertos con poca privacidad personal. Como observó el sociólogo Gary T. Marx, crear una situación en la que los trabajadores creen que los gerentes esperan que "se comporten de manera irresponsable, que se relajen y metan la pata, a menos que eliminen toda tentación, evita que lo hagan o los engañen y les obliguen a hacer lo contrario".

Mucho se ha escrito sobre la tendencia de la educación superior a infantilizar a sus estudiantes, ya sea a través de monitorear sus cuentas de redes sociales, guiando cada paso, o promoviendo "espacios seguros" en el campus.

Mientras tanto, los destinos turísticos como Las Vegas mercadean con el exceso, la indulgencia y la libertad de responsabilidad en ambientes de casino que evocan recuerdos de fantasías infantiles: el Viejo Oeste, castillos medievales y el circo. Los académicos también han explorado cómo esta forma de "disneyficacion" al estilo Las Vegas ha dejado su impronta en comunidades planificadas, arquitectura y arte contemporáneo.

Luego, hemos sido testigos del surgimiento de una "cultura de la terapia" que, como el sociólogo Frank Furedi advierte, trata a los adultos como vulnerables, débiles y frágiles, mientras implica que sus problemas arraigados en la infancia los califica para una "suspensión permanente del sentido moral". Argumenta que esto absuelve a los adultos de las responsabilidades adultas y erosiona su confianza en sus propias experiencias e ideas.

Investigadores en Rusia y España incluso han identificado tendencias infantilistas en el lenguaje y la socióloga francesa Jacqueline Barus-Michel observa que ahora nos comunicamos en "flashes", en lugar de a través de un discurso reflexivo: "más pobre, binario, similar al lenguaje informático, y con el objetivo de conmocionar".

Otros han notado tendencias similares en la cultura popular - en las oraciones más cortas en las novelas contemporáneas, en la falta de sofisticación en la retórica política y en cobertura sensacionalista de las noticias por cable.

Chupetes de alta tecnología

Mientras que académicos como James Côté y Gary Cross nos recuerdan que las tendencias infantilistas comenzaron mucho antes de nuestro momento actual, creo que nuestras interacciones diarias con los teléfonos inteligentes y los medios sociales son tan placenteras precisamente porque normalizan y gratifican las disposiciones infantiles. Respaldan el egocentrismo y el exhibicionismo inflado. Promueven una orientación hacia el presente, premiando la impulsividad y celebrando la gratificación constante e instantánea.

Habilitan nuestras necesidades de visibilidad y nos brindan atención personalizada 24/7, a la vez que erosionan nuestra capacidad de empatizar con los demás.

Ya sea que los usemos por trabajo o por placer, nuestros dispositivos también fomentan una actitud sumisa. Para aprovechar todo lo que ofrecen, debemos rendirnos a sus requisitos, aceptar "términos" que no entendemos y entregarles grandes cantidades de datos personales.

En efecto, las formas rutinarias y agresivas en que nuestros dispositivos violan nuestra privacidad a través de la vigilancia, automáticamente nos privan de este derecho fundamental de los adultos.

Aunque nos parezca trivial o divertido, el ethos infantilista se vuelve especialmente seductor en tiempos de crisis social y de miedo. Y su preferencia por lo simple, lo fácil y lo rápido traiciona las afinidades naturales por ciertas soluciones políticas sobre otras.

Y típicamente no inteligentes.

La formulación de políticas democráticas requiere debate, exige compromiso e implica un pensamiento crítico. Implica considerar diferentes puntos de vista, anticipar el futuro y elaborar una legislación bien pensada.

¿Cuál es una alternativa rápida, fácil y sencilla a este proceso político? No es difícil imaginar que una sociedad infantil se sienta atraída por un gobierno autoritario.

Lamentablemente, nuestras instituciones sociales y dispositivos tecnológicos parecen erosionar los sellos de madurez: paciencia, empatía, solidaridad, humildad y compromiso con un proyecto más grande que uno mismo.

Todas son cualidades que tradicionalmente se han considerado esenciales tanto para una adultez sana como para el buen funcionamiento de la democracia.