Una plaga de langostas viene recorriendo Sudamérica. Las imágenes de una inmensa nube de millones de insectos en Argentina alarmaron a varios países de la región en medio de la lucha contra la pandemia del coronavirus.
Argentina y Brasil están alertas por esta plaga
© Foto referencial, AFP
Esta fotografía distribuida por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) muestra a langostas del desierto en Lokichar. Kenia, el 4 de junio de 2020. En Sudamérica, Argentina y Brasil están alertas por esta plaga.
La plaga se ha desplazado por varias provincias de Argentina. Ha recorrido al menos 1.000 kms desde su ingreso al país a fines de mayo. Puede avanzar hasta unos 150 kms por día. Fue vista por última vez el 23 de junio en Corrientes y ya ha pasado por Chaco y Santa Fe. Las recientes imágenes muestran una densa nube de hambrientos insectos por los aires.

De país en país

Este inmenso grupo de langostas tiene una extensión 15 km2. El 11 de mayo generó gran alarma en Paraguay y unas semanas después ya se encontraba en la provincia de Formosa en Argentina.

Las imágenes en las redes sociales generaron pánico en Argentina. Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA) publicaron un video aclarando que los insectos no atacan a los humanos.

Por su parte, Héctor Medina, coordinador del Programa Nacional de Langostas del SENASA, explicó a La Nación que esta plaga "en un kilómetro cuadrado cuenta hasta 40 millones de insectos. Una manga de un kilómetro cuadrado puede comer lo mismo que 35.000 personas, o unas 2000 vacas por día", explicó.


Amenaza en Brasil

Actualmente se encuentran cerca de la frontera con Brasil. El ministerio de Agricultura brasileño declaró en emergencia sanitaria a los estados de Río Grande do Sul y Santa Catarina.

La referida declaración de emergencia es un paso para que el gobierno de Jair Bolsonaro implemente un plan para mitigar el impacto de esta plaga, considerando que hay zonas productoras en referidos estados. "Si la nube ingresa a Río Grande do Sul será una desgracia. Se comen de todo, solo dejan tocones ", asegura Antonio Sartori, director de Brasoja Consultoria a El País.

Hasta el momento, su paso por Argentina ha sido por campos donde no hay actividad agrícola alguna.


Por su parte, el gobierno de Uruguay indicó que es poco probable que la plaga de langostas llegue a su país. El ministro de Ganadería, Agricultura y Pesca, Carlos Uriarte, dijo que las condiciones meteorológicas complicarían el desplazamiento de la nube de insectos, según Radio Uruguay.

El frío las aleja

Esta inmensa nube de langostas se mueve por el día y se asienta por las tardes y las noches. Si llueve o la temperatura es baja, no vuelan. Especialistas esperan que no vaya hacia el sur, donde se encuentra Buenos Aires, debido a que en esas zonas ya se siente el frío invernal.

"Desde el miércoles estamos buscando el lugar exacto de donde está ahora la nube. Hacia donde irá y cuánto avance dependerá de la dirección y la intensidad del viento", asegura Héctor Medina, coordinador del Programa Nacional de Langostas del SENASA de Argentina.

El Ministerio de Agricultura detalló que la formación de nubes de langostas es frecuente desde 2015 en los territorios de Bolivia, Paraguay y Argentina. Sin embargo, autoridades creen que el cambio climático pudo haber incrementado la cantidad de los insectos en esta ocasión.

Según AP, el sur de Brasil ha sufrido plagas de la misma especie en 1938, 1942 y 1946. Estas tuvieron origen en Argentina y llegaron al menos a cuatro estados brasileños.

SENASA aclaró que en las redes sociales se viene viralizando un video que pertenece a otro año y otra especie. "Es de 2018 y se trata de otra especie, tucura quebrachera (Tropidacris collaris). La manga actual es de langosta sudamericana (Schistocerca cancellata)", indicaron.