Un equipo de astrofísicos de España, Dinamarca y Noruega explicó cómo surge un fenómeno natural totalmente insólito: los rayos azules que se propagan por encima de las nubes en la estratosfera durante las tormentas.
Elves from space
© Desconocido
Un vídeo, creado a partir de los datos recopilados por el Monitor de Interacciones Atmósfera-Espacio (ASIM) de la Estación Espacial Internacional, muestra la formación de un chorro azul vertical acompañado de una especie de ondas expansivas de radiación óptica y ultravioleta con forma de círculo bautizadas como elves (elfos, en español).

Los chorros azules se forman dentro de la tormenta debido a una separación de cargas eléctricas que genera un movimiento ionizador de los componentes. "Se desplazan tanto entre nubes como de la nube al suelo o viceversa", explicaron los autores del estudio. No obstante, en algunos casos ascienden desde la nube hacia las partes más altas de la atmósfera.


El 26 de febrero de 2019, cinco erupciones muy violentas de hasta 10 microsegundos fueron detectadas cerca de la isla de Nauru, en el océano Pacífico. Una de ellas tuvo una duración de 20 microsegundos y alcanzó la denominada estratopausa, o la frontera entre la mesosfera y la estratosfera. Los investigadores analizaron la posición, duración, evolución y velocidad del potente rayo — que tenía una señal 100 veces más intensa de lo habitual en el fotómetro azul — desde el primer microsegundo de su génesis que solo puede ser observado desde el espacio.

Esta es la primera vez que logran "correlacionar un rayo progenitor con la emisión predominante en el azul, propagándose hacia las partes más altas de la atmósfera", explicó el astrofísico Víctor Reglero, de la Universidad de Valencia. El investigador señaló que se trata de las erupciones de plasma que se forman a "16 kilómetros de altura desde la nube".

Ahora, los astrofísicos tienen previsto realizar más estudios para evaluar la frecuencia de los chorros azules y su "contribución a la carga total que se mueve en el circuito eléctrico atmosférico global".

rayos azules
© ESA
La formación de los rayos azules, infografía