Traducido por el equipo de SOTT en español

Los padres que se enfadan repetidamente con sus hijos pueden dañar el desarrollo físico de sus estructuras cerebrales de forma similar a como esas estructuras se ven afectadas por abusos graves.
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La "crianza dura" puede provocar estructuras cerebrales más pequeñas en la adolescencia
Aunque ya se sabe que los malos tratos y la negligencia graves frenan el crecimiento del cerebro de las víctimas, no se había estudiado antes el impacto de las llamadas prácticas de "crianza dura" por debajo de ese umbral.

Ahora, una nueva investigación de la University of Montreal -publicada en la revista Development and Psychology- ha descubierto que algunas prácticas de "crianza dura" socialmente aceptables también dan lugar a estructuras cerebrales más pequeñas.

Las víctimas de abusos y negligencias graves suelen presentar regiones más pequeñas, como el córtex prefrontal y la amígdala.

Las implicaciones de la nueva investigación, dirigida por la Dra. Sabrina Suffren, son que "el uso frecuente de prácticas de crianza duras puede perjudicar también el desarrollo del niño", dijo.

El estudio utilizó datos de niños que habían sido controlados desde su nacimiento a principios de la década de 2000 por la unidad de investigación de la University of Montreal sobre la inadaptación psicosocial de los niños .

Como parte de este seguimiento, se evaluaron anualmente las prácticas de crianza y los niveles de ansiedad de los niños mientras tenían entre dos y nueve años.

Este informe produjo datos que luego se utilizaron para dividir a los niños en grupos en función de su exposición a prácticas de crianza persistentemente duras, y luego estos datos se compararon con escáneres de resonancia magnética de sus estructuras cerebrales.

"Esto significa que las diferencias en sus cerebros están relacionadas con la exposición repetida a prácticas de crianza duras durante la infancia", dijo la Dra. Suffren, que trabajó con sus colegas para evaluar los niveles de ansiedad de los niños y realizarles resonancias anatómicas entre los 12 y los 16 años.

Este estudio es el primero que trata de identificar los vínculos entre las prácticas de crianza duras, la ansiedad de los niños y la anatomía de sus cerebros.

Es la primera vez que las prácticas socialmente aceptables de "paternidad dura" que no llegan a ser un abuso grave se han "relacionado con la disminución del tamaño de la estructura cerebral, similar a lo que vemos en las víctimas de actos graves de abuso", dijo el Dr. Suffren.

Añadió que un estudio publicado en 2019 "mostró que las prácticas de crianza duras podrían causar cambios en la función cerebral entre los niños, pero ahora sabemos que también afectan a la propia estructura del cerebro de los niños".