Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Un cachalote pigmeo fue sometido a eutanasia y otro, que parecía herido, murió tras aparecer en la playa de Mahia.
A pygmy sperm whale about four metres in length beached itself at Mahia beach on April 10.
© JULIA LEPORACE
Un cachalote pigmeo de unos cuatro metros de longitud varó en la playa de Mahia el 10 de abril.
El Departamento de Conservación (DOC) recibió un informe de que dos cachalotes pigmeos estaban varados en la playa de Mahia en la mañana del 9 de abril.

Uno medía dos metros de longitud y el otro cuatro, lo que sugería que podían ser un adulto y una cría. Ambas estaban de vuelta en el mar antes de que el DOC llegara al lugar.

Pero el director de operaciones de la costa este del DOC, Chris Visser, dijo que la ballena más pequeña volvió a varar unas horas después.

"Cuando llegó el DOC no estaba muy activa y puede que se encontrara mal, aunque es difícil decir cuál puede ser la causa".

La preocupación por el bienestar de la ballena hizo que se tomara la decisión de practicarle la eutanasia y enterrarla.

El 10 de abril, los representantes de Ngāti Rongomaiwahine se pusieron en contacto con el DOC, informando de que un cachalote pigmeo había varado, pero que había muerto antes de que el DOC llegara al lugar. Los representantes de Rongomaiwahine lo enterraron.

"No estamos seguros de que esta ballena sea la más grande que varó el día anterior", dijo Visser.

La mujer de Napier Julia Leporace estaba de vacaciones en Mahia cuando se produjo el varamiento (el 10 de abril) y dijo que parecía que la ballena estaba herida.

"Mi marido y otros tres hombres trataron de empujar a la ballena de vuelta al mar y al principio parecía que se alejaría nadando, pero acabó volviendo. Sangraba mucho y tenía lo que parecía un gran corte bajo la cola", dijo.

Zoe Findlay, residente en Gisborne, también estaba en la playa con sus hijos durante la tarde y dijo que parecía que la ballena podía haber tenido complicaciones en el parto.

"Había mucha sangre, al principio pensamos que era un gran tiburón blanco porque se agitaba mucho, pero cuando nos acercamos nos dimos cuenta de que era una ballena".

Findlay describió la experiencia como "increíble y terrible a la vez".

"Los chicos [cuatro de ellos] consiguieron empujarla hacia fuera, pero volvió a entrar directamente. Bajamos un poco más tarde, pero había muerto".

Visser dijo que se trata de una especie que suele encallar en Nueva Zelanda, pero especialmente en esta zona, lo que indica que las ballenas probablemente vivían mar adentro en la fosa de Hikurangi.

Como suele ser una especie de aguas profundas, es posible que los animales que se acercan a la costa y encallan en Nueva Zelanda tengan problemas de salud subyacentes. Los animales varados de esta especie suelen fallecer de forma natural o necesitan ser eutanasiados.