Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Los cazadores de la parte baja del río Kuskokwim han informado de la abundancia de perdices nórdicas este año, después de una relativa escasez de estas aves en años anteriores. Pero no está claro si esto se debe a que realmente hay más perdices, o si simplemente se ven más.
A ptarmigan in Bethel on April 17, 2021.
© Danny Nelson
Una perdiz en Bethel el 17 de abril de 2021.
La caza de la perdiz en el delta del Yukón-Kuskokwim ha sido relativamente fácil este año, en comparación con los últimos años.

"Este año tenemos muchas perdices por todas partes", dijo Daniel Nelson, un anciano que vive en Napakiak. "Su número estaba disminuyendo. En los últimos dos o tres años he ido a cazar perdices y apenas he visto algunas, sólo algunas bandadas. La mayoría de las veces vuelvo a casa sin nada, pero este año vuelvo con una media de 12 perdices por viaje".

Ni el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. ni el Departamento de Pesca y Caza de Alaska hacen un seguimiento del número de perdices en el delta del Yukón-Kuskokwim. Sin embargo, el biólogo estatal Phillip Perry dijo que, según su propia experiencia y lo que le dice la gente, los avistamientos de perdices nórdicas son mucho más comunes este año que en los últimos cinco o seis años.

"La gente me dice: 'Vaya, este año hay un montón, me va muy bien'", dijo Perry.

Muchas personas relacionan el aumento de los avistamientos con el clima de este invierno.

"Creo que se debe a que este año ha nevado más", dijo Maxine Gray, que vive en Kasigluk. "Las últimas primaveras, por la lluvia y la falta de nieve, he oído que eran más difíciles de encontrar".

La cantidad de nieve afecta a las perdices de varias maneras, como ayudando a las aves a mantenerse calientes para sobrevivir al invierno.

"Hacen una cosa que se llama dormirse en la nieve", dijo Perry. "Bajan a la nieve y así se aíslan de, ya sabes, las temperaturas frías y amargas".

Y cuando hay menos nieve en el suelo, Perry dijo que los pájaros blancos son más visibles y más propensos a ser comidos por los depredadores.

Por otro lado, podría ser que hubiera un número similar de perdices en el Delta Y-K que en años anteriores. Rick Merizon es el coordinador del programa de caza menor del Departamento de Caza y Pesca de Alaska. Dice que la nieve adicional de este año puede estar empujando a las perdices desde las montañas hasta los lugares donde los cazadores suelen buscarlas.

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