Traducido por el equipo de SOTT.net en español

Una estrella de la constelación de Casiopea, que apareció a mediados de marzo, se ha convertido en una estrella visible a simple vista. ¡Atrápala mientras puedas!

V1405 Cassiopeiae
© Bob King
Nova Cassiopeia 2021 (V1405 Cas) brilla con una magnitud de 5,5 en la noche del sábado 8 de mayo, desde Duluth, Minnesota. Se encuentra a unos 5,5° por encima de la conocida W de Casiopea. La vista se orienta hacia el norte alrededor de las 11:30 p.m. hora local.
Las novas están llenas de sorpresas. Cuando se descubre al inicio de la explosión, una nova puede brillar desde la oscuridad y hacerse visible con prismáticos en cuestión de horas. Algunas se estabilizan y luego se apagan. Otras se desvanecen y luego vuelven a brillar temporalmente una o más veces antes de volver a su anterior letargo.

La Nova Cassiopeiae 2021, llamada formalmente V1405 Cassiopeiae, es una de ellas. Descubierta a una magnitud de 9,6 por el aficionado japonés Yuji Nakamura el 18 de marzo, se iluminó rápidamente hasta alcanzar una magnitud de entre 7,5 y 8,0, y luego se mantuvo bastante constante en su brillo durante las siguientes cuatro semanas a una magnitud de 8,0. A mediados de abril, la nova comenzó a brillar lentamente de nuevo, terminando el mes en la magnitud 7,5.

V1405 Cas Brightens
© AAVSO
Esta curva de luz de V1405 Cas sigue sus cambios de brillo desde el descubrimiento (izquierda) hasta el 9 de mayo UT. El aumento a principios de mayo es sorprendente.

¡La gran sorpresa llegó los días 6 y 7 de mayo, cuando V1405 Cas realizó un salto de pértiga, ¡subiendo casi dos magnitudes hasta 5,7!
Entre el 8 y el 9 de mayo, sigue subiendo, aunque más lentamente. Vi la nova sin ayuda óptica el 9,18 de mayo UT a una magnitud de 5,5. En ese momento, Casiopea colgaba por debajo de la Estrella Polar en su nadir. A 20° de altitud, parecía débil y requería una visión desviada, pero seguía siendo emocionante verla a simple vista. Aunque cada año se descubren varias novas, las brillantes son poco frecuentes.
V1405 Cassiopeiae
© Stellarium with additions by the author
Este mapa muestra la mitad occidental de la W y un camino sugerido (amarillo) hacia la nova. El norte está arriba. He incluido las magnitudes de varias estrellas para que puedas juzgar el brillo cambiante de la nova. Por ejemplo, si está a medio camino entre 5,0 y 5,6, entonces su magnitud sería 5,3. Anota tus observaciones para mantener un registro de sus altibajos durante las próximas semanas y meses.
Por supuesto, no hay que forzar la vista si no se quiere. Ahora mismo es muy fácil detectar la nova con cualquier par de prismáticos. Situada cerca de la conocida W de Casiopea -una constelación circumpolar de latitudes medias del norte-, se ve toda la noche desde muchos lugares.

La mejor observación antes del amanecer es cuando la nova está más alta en el cielo del noreste, pero siempre que se tenga una vista sin obstáculos hacia el norte y se vea Casiopea, está al alcance de la mano.
V1405 Cas
© AAVSO
También puede utilizar esta carta de la AAVSO para determinar el brillo de la nova. Muestra un mayor rango de estrellas de comparación, lo que la hace útil para seguir la nova cuando comienza a desvanecerse de nuevo. El norte está arriba y las magnitudes de las estrellas omiten el decimal.
Comience en la Caph de 2ª magnitud, situada en el extremo occidental de la W, y utilice las estrellas más brillantes y los asterismos triangulares caseros mostrados en el mapa como escalones hacia la nova. Justo al sur de la nova, busque una mancha de luz difusa y enjoyada, el brillante cúmulo estelar M52.

Según las observaciones recogidas en el Telegrama Astronómico 14614, V1405 Cas parece haber alcanzado su máximo brillo. Para algunos, la palabra "nova" evoca visiones de una estrella que explota, a la manera de las supernovas, o de un viejo Chevy. Pero una nova siempre implica a dos estrellas en órbita cercana, y cada una sigue viviendo otro día.

Una nova se produce cuando una enana blanca, pequeña pero increíblemente densa, desprende gas de hidrógeno de su compañera solar. Como el agua que se va por el desagüe de una bañera, el material se dirige en espiral hacia la superficie de la enana, donde se calienta y se compacta por la gravedad hasta que el hidrógeno se fusiona y libera energía en una enorme explosión, muy parecida a la de una bomba termonuclear. La explosión hace brillar el sistema estelar entre 50.000 y 100.000 veces, ya que el material sale disparado al espacio a velocidades de varios millones de kilómetros por hora.

Menos mal que podemos ver cómo ocurre desde una distancia segura. Para obtener información sobre el brillo actual de la nova, visite el sitio web de la AAVSO (Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables). Sólo tienes que teclear V1405 Cas en la casilla Pick a Star para ver una lista de observaciones recientes o para crear un gráfico o una curva de luz. ¡A por ello!