Traducido por el equipo de SOTT.net en español

La transmisión de la gripe ha sido tan escasa durante la pandemia de la Covid-19 que algunos tipos de virus de la gripe podrían haberse extinguido, según los informes de prensa.
H1N1
© NIAID/CC by 2.0
Micrografía electrónica de la cepa de la gripe H1N1
Durante la pandemia de Covid-19, los casos de gripe descendieron a mínimos históricos, un fenómeno que los expertos atribuyen al uso de mascarillas y otras precauciones para combatir el nuevo coronavirus.

Curiosamente, dos tipos de virus de la gripe no han aparecido en el radar de nadie durante un año, lo que significa que no se han registrado casos de estos virus en ningún lugar del mundo, informó STAT.

Los expertos aún no saben si estos tipos se han extinguido, pero si es así, las autoridades podrían tener más facilidad para elegir las cepas de virus de la gripe incluidos en la vacuna contra la gripe estacional, informó STAT.

Para explicar qué virus de la gripe pueden haberse extinguido, es útil entender cómo se clasifican los virus de la gripe. Dos familias de virus de la gripe causan la gripe estacional: la gripe A y la gripe B. Los virus de la gripe A se dividen en "subtipos" basados en dos proteínas de su superficie conocidas como hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En la actualidad, los H1N1 y H3N2 circulan entre las personas, y cada uno de estos subtipos se divide a su vez en "clados".

Los virus de la gripe B, por su parte, no tienen subtipos ni clados, sino que se dividen en dos linajes conocidos como B/Yamagata y B/Victoria. Un clado del H3N2, conocido como 3c3.A, no se ha detectado desde marzo de 2020. Lo mismo ocurre con el linaje B/Yamagata, según STAT.

"Creo que hay una posibilidad decente de que desapareciera. Pero el mundo es un lugar muy grande", dijo a STAT Trevor Bedford, biólogo informático del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Seattle, refiriéndose al clado H3N2.

Florian Krammer, virólogo de la Escuela de Medicina Icahn Mount Sinai de Nueva York, compartió ideas similares sobre el linaje B/Yamagata. "Que nadie lo haya visto no significa que haya desaparecido por completo, ¿verdad? Pero podría" haber desaparecido, dijo Krammer a STAT.

Una menor diversidad entre los virus de la gripe sería algo positivo.

Cada año, los científicos elaboran la vacuna contra la gripe meses antes de que comience la temporada de gripe, viendo qué cepas circulan por el mundo y prediciendo qué cepas serán probablemente las más comunes durante la próxima temporada. Una menor diversidad de virus de la gripe significa un conjunto menor de virus en circulación entre los que elegir y una mayor probabilidad de que las cepas de la vacuna coincidan con las que están en circulación.

Los virus H3N2 son un grupo particularmente diverso, y antes de la pandemia de Covid-19, sus clados parecían ser más diversos genéticamente cada año, según STAT. Así que un descenso en la diversidad de este subtipo sería "algo estupendo", dijo a STAT Richard Webby, director del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud para Estudios sobre la Ecología de la Gripe en Animales y Aves, con sede en el Hospital Infantil St. Jude en Memphis.

"Actualmente, cuando nos sentamos a hacer recomendaciones sobre las cepas de vacunas, siempre es el virus del 'dolor de cabeza'".

Webby advirtió que estos tipos de virus podrían seguir existiendo aunque no se hayan registrado en las bases de datos oficiales. Pero es probable que el drástico descenso de los casos de gripe de este año traiga consigo algunos cambios para la gripe. Webby dijo a STAT:
"Sin duda, esto va a cambiar algo en cuanto a la diversidad de los virus de la gripe que hay. El grado de cambio y la duración del mismo son los grandes interrogantes. Pero nunca hemos visto esto antes".