La amenaza de los perros callejeros fue objeto de un amplio debate cuando una persona de 65 años murió tras ser atacada por una jauría mientras daba un paseo nocturno el pasado diciembre en Kuttippuram. Pero incluso después de que el gobierno del estado y los respectivos organismos autónomos locales anunciaran ambiciosos proyectos para hacer frente a la amenaza, los registros gubernamentales revelan que el número de ataques de perros callejeros apenas ha disminuido.
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Los datos obtenidos por el activista de RTI Raju Vazhakkala del departamento de salud muestran que se registraron 8.09.629 incidentes de ataques de perros callejeros en el estado desde enero de 2016 hasta julio de 2021. Hasta 42 personas perdieron la vida tras ser atacadas por perros callejeros. Solo este año se han registrado 68.765 ataques de perros callejeros. Los ataques de perros callejeros comprenden casi el 50% de todos los casos de ataques a animales -que suman 16.95.664- notificados desde enero de 2016.

El mayor número de incidentes de mordeduras de perros callejeros y de muertes relacionadas se registraron en el distrito de la capital, Thiruvananthapuram. En los últimos cinco años se registraron 1.46.523 casos de mordeduras de perros callejeros y cinco muertes. En Ernakulam se produjeron 76.300 ataques de este tipo y cuatro muertes. Raju, un habitante de Kochi, dijo que fue atacado dos veces por perros callejeros. No hay ningún plan de acción con las autoridades, incluidos los organismos locales, para abordar el problema, dijo.

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"Todos los proyectos puestos en marcha por los respectivos organismos locales no han dado ningún resultado. El número de perros callejeros sigue aumentando en cada localidad. Si los proyectos de esterilización y de control de la natalidad de los animales se hubieran llevado a cabo correctamente, se podría haber controlado la población de perros vagabundos y la amenaza para las vidas humanas", dijo.

Raju citó el vertido de residuos como la principal razón del creciente número de perros callejeros. "Si se visitan los mercados matutinos de Kochi, la escena habitual es la de perros alimentándose de residuos crudos en las tiendas de carne y pollo. También sobreviven con los residuos que se vierten en lugares aislados. La mayoría de las veces son los paseantes matutinos los que son atacados por los perros callejeros en Kochi. Dada la situación de encierro de los últimos dos años, los organismos locales no han tomado ninguna medida, por lo que el número de perros callejeros ha aumentado considerablemente", dijo.

Un oficial de policía dijo que los perros callejeros que cruzan la carretera de repente han causado numerosos accidentes de tráfico en Kochi. "La semana pasada, una señora de Tripunithura resultó gravemente herida tras caer de un scooter al intentar evitar una colisión con un perro callejero. Además, los coches y las motos sufren daños tras golpear a los animales que cruzan la carretera", ha dicho.

Por su parte, T K Sajeev, secretario de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales (SPCA), de Ernakulam, señaló que hay fallos en los datos relativos a las mordeduras de perros callejeros: "Cuando una persona sufre una lesión, aunque sea leve, causada por un perro, se le proporciona una vacuna tanto en los hospitales públicos como en los privados. Como los datos relativos a las mordeduras de perros vagabundos se recogen en los hospitales, no se clasifica si la persona vacunada fue mordida por un perro vagabundo o por otro perro en los registros que se mantienen en los hospitales. Así que puede haber discrepancias en los datos", dijo.

Según él, la esterilización de perros callejeros está en suspenso después de que el Tribunal Superior de Kerala suspendiera la decisión del gobierno estatal de utilizar a voluntarios de Kudumbashree para la castración de perros callejeros en ocho distritos.

"Las actividades de esterilización deberían ser llevadas a cabo por el departamento de cría de animales, que tiene experiencia en el manejo de animales. Aunque los voluntarios de Kudumbashree han recibido formación, no disponen de todas las instalaciones ni de los conocimientos necesarios", dijo Sajeev.