Utilizaron combinaciones de aceites con diferentes constantes dieléctricas y conductividades para conseguir "formaciones interesantes".
Square water crystals
© science.org / Universidad Aalto
Imagen de un estado de no equilibrio típico que incluye gotas y emulsiones activas esculpidas electrohidrodinámicamente activas y autopropulsadas.
Un grupo de físicos de la Universidad Aalto, en Finlandia, ha creado gotas cuadradas y en forma de hexágonos con lados rectos utilizando campos eléctricos, según un artículo publicado este miércoles en Science Advances.

Cuando se unen dos sustancias, estas asumen un estado estable denominado equilibrio termodinámico. Lo que ocurre, por ejemplo, con el aceite sobre el agua o la leche que se mezcla con el café.

Los investigadores querían alterar este tipo de estado para ver qué sucedía y si podían controlar el resultado argumentando que "las cosas en equilibrio tienden a ser bastante aburridas", explicó Jaakko Timonen, profesor del centro educativo y coautor de estudio.

"Pueden controlarse"

"Es fascinante sacar a los sistemas del equilibrio y ver si las estructuras que no están en equilibrio pueden controlarse o ser útiles", continuó. "La vida biológica en sí misma es un buen ejemplo de comportamiento verdaderamente complejo en un grupo de moléculas que están fuera del equilibro termodinámico", añadió.

Por ello, los expertos usaron combinaciones de aceites con diferentes constantes dieléctricas y conductividades. Posteriormente, sometieron los líquidos a un campo eléctrico, lo que corta la interfaz del equilibrio termodinámico y la convierte en "formaciones interesantes".

Nikos Kyriakopoulos, doctor y coautor de la investigación, indica que los líquidos también se confinaron en una hoja delgada, casi bidimensional. Esta combinación, detalla, hizo que los aceites se transformaran en varias gotas y patrones "completamente inesperados".