Traducido por el equipo de Sott.net

La crisis energética de China se agravó el viernes, ya que el frío se apoderó de gran parte del país y las centrales eléctricas se apresuraron a abastecerse de carbón, lo que hizo que los precios del combustible alcanzaran máximos históricos.
Fishermen sail a boat past a power plant of the State Development and Investment Corporation outside Tianjin, China on October 14.
© REUTERS
Unos pescadores navegan en un barco frente a una central eléctrica de la Corporación Estatal de Desarrollo e Inversión en las afueras de Tianjin, China, el 14 de octubre.
Se espera que la demanda de electricidad para calentar los hogares y las oficinas se dispare esta semana a medida que los fuertes vientos fríos desciendan desde el norte de China. Los meteorólogos prevén que las temperaturas medias en algunas regiones del centro y del este podrían descender hasta 16 grados centígrados en los próximos 2-3 días.

La escasez de carbón, los altos precios del combustible y el auge de la demanda industrial tras la pandemia han provocado una escasez generalizada de energía en la segunda economía mundial. El racionamiento ya está en vigor en al menos 17 de las más de 30 regiones de China continental desde septiembre, lo que ha obligado a algunas fábricas a suspender la producción y a interrumpir las cadenas de suministro.

Los futuros de carbón térmico de Zhengzhou, los más activos, alcanzaron a primera hora del viernes un máximo histórico de 1.669,40 yuanes (259,42 dólares) por tonelada. El contrato ha subido más de un 200% en lo que va de año.

Las tres provincias nororientales de Jilin, Heilongjiang y Liaoning, que fueron las más afectadas por la escasez de energía el mes pasado, y varias regiones del norte de China, como Mongolia Interior y Gansu, han comenzado a utilizar la calefacción de invierno, que se alimenta principalmente de carbón, para hacer frente a un clima más frío de lo normal.

Pekín ha tomado una serie de medidas para contener la subida de los precios del carbón, como el aumento de la producción nacional de carbón y el recorte de energía a las industrias que la necesitan y a algunas fábricas durante los periodos de máxima demanda. Ha asegurado en repetidas ocasiones a los usuarios que el suministro de energía estará asegurado para la temporada de calefacción de invierno.

Pero se espera que la escasez de energía continúe a principios del próximo año, y los analistas y comerciantes prevén una caída del 12% en el consumo de energía industrial en el cuarto trimestre, ya que los suministros de carbón son escasos y los gobiernos locales dan prioridad a los usuarios residenciales.

A principios de esta semana, China, en su paso más audaz en una reforma del sector energético que lleva décadas, dijo que permitiría que los precios de la electricidad producida con carbón fluctuaran hasta un 20% respecto a los niveles básicos a partir del 15 de octubre, lo que permitiría a las centrales eléctricas trasladar una mayor parte de los altos costes de generación a los usuarios finales comerciales e industriales.

Fuentes: Reuters