Traducido por el equipo de Sott.net

Los astrónomos han producido la imagen más completa de la emisión de radio del agujero negro supermasivo de alimentación activa más cercano a la Tierra.
Centaurus A
© Ben McKinley, ICRAR/Curtin and Connor Matherne, Louisiana State University.
La emisión está alimentada por un agujero negro central en la galaxia Centaurus A, a unos 12 millones de años luz.

A medida que el agujero negro se alimenta del gas que cae, expulsa material a una velocidad cercana a la de la luz, haciendo que las "burbujas de radio" crezcan durante cientos de millones de años.

Vista desde la Tierra, la erupción de Centaurus A se extiende ahora ocho grados por el cielo, la longitud de 16 lunas llenas colocadas una al lado de la otra.

Se captó con el telescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el interior de Australia Occidental. La investigación se publica hoy en la revista Nature Astronomy.

El autor principal, el Dr. Benjamin McKinley, del nodo de la Universidad de Curtin del International Center for Radio Astronomy Research (ICRAR), dijo que la imagen revela nuevos y espectaculares detalles de la emisión de radio de la galaxia.

"Estas ondas de radio proceden del material que está siendo absorbido por el agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia", dijo.

"Forma un disco alrededor del agujero negro y, a medida que la materia se desgarra al acercarse al agujero negro, se forman potentes chorros a ambos lados del disco, que expulsan la mayor parte del material de vuelta al espacio, a distancias que probablemente superen el millón de años luz.

"Las observaciones de radio anteriores no podían manejar el brillo extremo de los chorros y los detalles de la zona más amplia que rodea la galaxia estaban distorsionados, pero nuestra nueva imagen supera estas limitaciones".

Centaurus A es la radiogalaxia más cercana a nuestra Vía Láctea.

"Podemos aprender mucho de Centaurus A en particular, sólo porque está tan cerca y podemos verla con tanto detalle", dijo el Dr. McKinley.

"No sólo en longitudes de onda de radio, sino también en todas las demás longitudes de onda de la luz.

"En esta investigación hemos podido combinar las observaciones de radio con datos ópticos y de rayos X, para ayudarnos a entender mejor la física de estos agujeros negros supermasivos".

El astrofísico Dr. Massimo Gaspari, del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia, dijo que el estudio corroboraba una nueva teoría conocida como "Acreción Fría Caótica" (CCA), que está surgiendo en diferentes campos.

"En este modelo, las nubes de gas frío se condensan en el halo galáctico y llueven sobre las regiones centrales, alimentando el agujero negro supermasivo", dijo.

"Desencadenado por esta lluvia, el agujero negro reacciona vigorosamente lanzando energía de vuelta a través de chorros de radio que inflan los espectaculares lóbulos que vemos en la imagen del MWA. Este estudio es uno de los primeros en sondear con tanto detalle el 'clima' multifásico del CCA en toda la gama de escalas", concluyó el Dr. Gaspari.

El Dr. McKinley dijo que la galaxia parece más brillante en el centro, donde es más activa y hay mucha energía.

"Luego es más tenue al salir porque la energía se ha perdido y las cosas se han asentado", dijo.

"Pero hay características interesantes en las que las partículas cargadas se han reacelerado y están interactuando con fuertes campos magnéticos".

El director del MWA, el profesor Steven Tingay, dijo que la investigación fue posible gracias al amplísimo campo de visión del telescopio, a su magnífica ubicación radioeléctrica y a su excelente sensibilidad.

La baldosa 107, o "the Outlier" como se la conoce, es una de las 256 baldosas del MWA situadas a 1,5 km del núcleo del telescopio. El MWA es un instrumento precursor del SKA. Crédito: Pete Wheeler, ICRAR.

"El MWA es un precursor del Square Kilometer Array (SKA), una iniciativa global para construir los mayores radiotelescopios del mundo en Australia Occidental y Sudáfrica", dijo.

"El amplio campo de visión y, en consecuencia, la extraordinaria cantidad de datos que podemos recoger, significa que el potencial de descubrimiento de cada observación del MWA es muy alto. Esto supone un paso fantástico hacia el aún mayor SKA".