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sab, 27 mayo 2017
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Archaeology

Hallan restos prehumanos de 7,2 millones de años en los Balcanes

Un equipo internacional de científicos ha trazado un escenario distinto para el comienzo de la historia humana. El análisis de dos fósiles del homínido extinto Graecopithecus freybergi demuestra que en realidad pertenecían a individuos prehumanos. Esta nueva hipótesis sobre el origen de la humanidad sugiere que el homínino más antiguo vivió en Europa.

© Wolfgang Gerber, Universidad de Tübingen
Mandíbula inferior de Graecopithecus freybergi, denominada 'El Graeco', de 7,175 millones de años hallada en Grecia.
Los chimpancés actuales son los parientes vivos más cercanos de los seres humanos. Dónde vivió el último ancestro común entre ambos es un tema central y altamente debatido en paleoantropología. Los investigadores habían asumido que los linajes divergieron hace entre cinco y siete millones de años y que los primeros prehumanos se desarrollaron en África.

Sin embargo, dos estudios publicados hoy en PLoS ONE, indican que el linaje común de grandes simios y humanos se dividió varios cientos de miles de años antes de lo que se suponía hasta ahora. El equipo de científicos, encabezado por el profesor Madelaine Böhme, del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente de la Universidad de Tubinga (Alemania), y el profesor Nikolai Spassov, de la Academia Búlgara de Ciencias, señala además que la división del linaje humano se produjo en el Mediterráneo oriental y no en África, como se había establecido hasta el momento.

Comentario: Al parecer, aún queda mucho por descubrir acerca de nuestro pasado prehistórico y quizás todavía nos llevemos algunas sorpresas.

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La Era Dorada, la Psicopatía y la Sexta Extinción



Archaeology

Proyecto para reconstruir el monumental Arco de Triunfo de Palmira destruido por Estado Islámico

La historia de este famoso arco de triunfo ha revelado dolorosamente la debilidad del mundo, la falta de autoridad de la UNESCO, y la indefensión de miles de arqueólogos de todo el mundo. El Arco de Triunfo de Palmira, que conmemoraba el reinado del gran emperador Septimio Severo, fue destruido por Estado Islámico de Iraq y Siria (ISIS o Daesh) en el año 2015.

© (CC BY-SA 3.0)
Arco de Triunfo o Arco de Septimio Severo, Palmira, Siria, 2005.
Imagine un gran lugar de excavaciones que ocupa más de 40 hectáreas de tierra arenosa. Sus notables piezas arqueológicas, ocultas durante siglos, se convirtieron en un fascinante tesoro de la antigüedad a lo largo del siglo XX. Las ruinas de la ciudad romana acabaron siendo un lugar de peregrinación para miles de apasionados de la historia. Tristemente, a causa del estallido de la guerra en Siria, el lugar se encontraba en peligro. Sin embargo, grupos de investigadores de todo el mundo están ahora aunando sus esfuerzos para intentar devolver a esta ciudad monumental su antigua gloria.

Pyramid

Increíble hallazgo: descubren 17 momias y varios sarcófagos en Egipto (vídeo)

Los restos encontrados datarían de los siglos VII y IV a. C. y fueron descubiertos gracias al uso de un radar que detectó que había huecos en el subsuelo la zona.

El material hallado ha sido enviado al Museo Egipcio de El Cairo, según informó el Ministerio de Antigüedades de Egipto. En total, han sido encontradas 17 momias y varios sarcófagos, dos de piedra y con forma antropomórfica y el resto hechos de barro.
© REUTERS/ Mohamed Abd El Ghany

Magnify

Datan los fósiles de 'Homo naledi' entre 300.000 y 200.000 años de antigüedad

Cuando exploraba dentro de una cueva al noroeste de Johannesburgo el 2013, Lee Berger se topó con uno, y luego miles de huesos pertenecientes a una especie totalmente distinta de humanos primitivos. En el 2015, tras detenidos análisis, los científicos determinaron que la especie encontrada (nombrada Homo naledi) era, efectivamente nueva y como ninguna vista antes.

© AFP/NATIONAL GEOGRAPHIC/MARK THIESSEN
El 'Homo naledi' sería más joven de lo pensado.
Las partes del esqueleto lucían idénticas a las de la anatomía humana moderna, pero tenía, sin embargo, otras características chocantemente antiguas: su cráneo, por ejemplo, era apenas más pequeño que el de un chimpancé. La principal dificultad de Berger fue establecer qué tan viejos eran los fósiles del Homo naledi. Hasta ahora los científicos no se habían puesto de acuerdo en la antigüedad de este homínido, por lo que su importancia en el entendimiento de la evolución humana no estaba clara.

Las hipótesis sobre de cuándo era el Naledi eran nada específicas: entre 2 millones de años hasta 100.000 años de antigüedad. Hoy, finalmente se tiene un estimado de mucha más exactitud. En una entrevista publicada por la National Geographic, Berger reveló que los fósiles H. Naledi están entre 300.000 y 200.000 años de antigüedad.

El hallazgo sorprende al tratarse de una especie realmente joven para las características primitivas que presenta. El cerebro pequeño, los dedos curvados, las formas de los hombros, tronco y cadera son generalmente halladas en especies anteriores a 2 millones de años. El homínido más primitivo vivió hace unos 7 millones de años. Los primeros que empezaron a lucir como humanos aparecieron hace unos 3 millones de años. Los Homo sapiens, por su parte, aparecieron aproximadamente en los últimos 200.000 años. Es posible que los Homo sapiens hayan conocido a los Naledi y por qué no, también propiciado su extinción.

Comentario: Puede interesarle también: El último ancestro común de los neandertales y de los humanos modernos ¿más antiguo de lo que se piensa?


Books

Quipus, la increíble técnica inca para 'escribir' con cuerdas

Cuerdas hechas de pelos animales hace más de 300 años revelan un curioso sistema de escritura y comunicación utilizado por la civilización inca, sugiere un nuevo estudio.

El misterio de cómo los incas se comunicaban entre sí siempre ha sido una gran interrogante en la comunidad científica. Según la doctora Sabine Hyland, antropóloga social en la Universidad de Saint Andrews en Escocia, las cuerdas de lana o algodón de distintos tamaños y repletas de nudos, conocidas como quipus, formaban un sistema de comunicación que puede ser descifrado.
© Foto: Sabine Hyland

USA

La influencia de EEUU en la postura latinoamericana durante la II Guerra Mundial

MONTEVIDEO (Sputnik) — Uruguay y Argentina, como el resto de los países latinoamericanos, mantuvieron durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) una posición alineada con EEUU, que presionó para que los gobiernos de la región actuaran acorde a sus intereses, dijeron a Sputnik dos historiadoras rioplatenses.

"Uruguay obviamente se declara neutral porque sigue el lineamiento de EEUU, que se había declarado neutral", contó la historiadora uruguaya Ana María Rodríguez Ayçaguer.
© REUTERS/ Brennan Linsley
El 9 de mayo se cumple el 72 aniversario del Día de la Victoria, que recuerda la rendición de la Alemania nazi ante el Ejército soviético que había tomado Berlín.

Según la profesora de la estatal Universidad de la República, si bien Uruguay era "profundamente proaliado", el cada vez mayor peso político y económico de EEUU en la región y el rechazo al nazismo fueron sembrando el terreno para que Washington impusiera sus intereses.

Sin embargo todo cambió con el ataque japonés a la base estadounidense de Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941, que terminó con la neutralidad de EEUU y determinó su ingreso a la guerra, arrastrando consigo a casi todos los países de la región, que fueron abandonando también su posición neutral.

"El ataque a Pearl Harbor cambia las cosas; Uruguay lo que hace es declarar a EEUU no beligerante", explicó Rodríguez Ayçaguer, lo que supone un grado más de compromiso que la simple neutralidad.

"Eso tiene que ver con las leyes de neutralidad internacionales: si venían (al puerto de Montevideo) barcos de guerra de EEUU tenían determinadas limitaciones por la neutralidad, pero al declarar a EEUU no beligerante, aunque estuviera en guerra iba a tener apoyos (y) suministros", señaló la académica, especializada en las relaciones diplomáticas del país sudamericano y en historia de la política exterior de EEUU.

Pyramid

Equipo de arqueólogos descubre importante tumba con forma piramidal en China

Un equipo de arqueólogos ha conseguido desenterrar una tumba con forma de pirámide en la localidad de Zhengzhou, en Henán, China, en una zona donde se estaban llevando a cabo una serie de trabajos para construir un complejo residencial, según se ha informado desde el Daily Mail.

Los medios chinos han decidido bautizar la tumba como la «pirámide de Zhengzhou», aunque la estructura es mucho más pequeña en comparación con las pirámides de Egipto.

© Código Oculto
Vista superior de la tumba con forma piramidal descubierta recientemente en China.
La misma cámara en la que se encuentra la ya conocida como 'pirámide de Zhengzhou' alberga otra tumba en forma de semicilindro, que mide treinta metros de largo por ocho de ancho y posee un estrecho pasillo que conduce a una cúpula principal.

A la espera de realizar aún toda la serie de estudios y análisis necesarios para determinar la antigüedad exacta de estos increíbles monumentos, saber por quiénes fueron construidos, así como para poder responder a la cuestión de por qué poseen dichas formas, la Oficina de Reliquias Culturales de Henán se ha atrevido a comentar que ese tipo de enterramientos comenzaron a ser utilizados después de la desaparición de la dinastía Han, entre los años 206 a. C. y 220 d. C.

Dig

Encuentran restos de una especie humana desconocida en China

Un nuevo descubrimiento arqueológico desafía el origen africano de la humanidad. Restos de cráneos antiguos que podrían pertenecer a una especie humana arcaica desconocida, probablemente los ancestros directos de los chinos modernos, han sido descubiertos en el centro de China. Se trata de una nueva especie, según los científicos.
© Neil R
Homo Sapiens en el Museo de Historia Natural de Nueva York.
Restos de cráneos antiguos que podrían pertenecer a una especie humana arcaica desconocida, probablemente los ancestros directos de los chinos modernos, han sido descubiertos en el centro de China.

Se trata de fósiles de cráneos humanos de entre 105.000 y 125.000 años de antigüedad encontrados en Xuchang, en la provincia china central de Henan, que comparten características de los homínidos chinos, de los primeros humanos modernos y de los Neandertales, una especie nombrada así por el valle alemán de Neander, según un artículo publicado en la revista "Science".

Comentario: Puede leer también:


Microscope 2

Científicos revelan el origen de los misteriosos 'hobbits'

Una investigación de gran envergadura ha revelado que los misteriosos 'hobbits' que habitaron la isla de Flores hace 50.000 años, fueron en realidad una especie de Homo paralela a la nuestra y no humanos disminuidos en tamaño, como estimaban algunos.

Desde su descubrimiento en 2003, los restos de Homo floresiensis —conocidos también como hombre de Flores o 'hobbit', por su estatura de un metro— han mantenido a los paleoantropólogos enzarzados en un debate sin fin.
© AP Photo/ Kinez Riz
Inicialmente, los científicos estimaban que esta especie era descendiente de Homo erectus, que debido al fenómeno conocido como enanismo insular, con el tiempo disminuyó en tamaño. Otros suponían que eran especímenes de Homo sapiens (nuestra especie) que se convirtieron en enanos debido a malformaciones como microcefalia, síndrome de Laron y cretinismo.

Ahora, un grupo de paleoantropólogos de la Universidad Nacional de Australia ha realizado una exhaustiva investigación de los restos fósiles de esta especie, comparándola con los restos de otras especies humanas, para determinar el árbol genealógico, informa la publicación de Journal of Human Evolution. Según encontraron, su pariente más cercano resultó ser el Homo habilis.

Comentario: Vea también:


Comet 2

Esculturas prehistóricas confirman catástrofe ancestral que dio inicio a las civilizaciones

Durante décadas, los científicos han especulado sobre las causas de la repentina caída de temperatura que se produjo en el período conocido como el Dryas Reciente y que empujó a la humanidad a crear las primeras civilizaciones. Ahora, un pilar prehistórico parece haber probado una de las teorías.

© WIKIPEDIA/ KLAUS-PETER SIMON
El complejo de Gobekli Tepe, ubicado en el sur de la actual Turquía, es uno de los templos más antiguos de la humanidad.
Se trata de un misterioso pilar de piedra rocosa, conocido como 'La Piedra Buitre'. Se calcula que haya sido erguido hace miles de años en Gobekli Tepe, uno de los santuarios más antiguos del mundo. Esta columna contiene figuras talladas de varios animales cuyo significado era incierto.

Ahora, una investigación realizada por expertos de la Universidad de Edimburgo, ha encontrado que las imágenes corresponden a la representación de un devastador impacto cósmico que marcó la historia de la humanidad.

Comentario: Recomendamos leer también: Para más información acerca de cómo los asteroides y/o cometas han tenido un efecto importante en la historia, le recomendamos leer la serie de artículos Cometas y catástrofes. Puede ver, por ejemplo: Meteoritos, asteroides y cometas: daños, desastres, heridas, muertes y encuentros muy cercanos